La calidad del aire mejora "notablemente" en Europa y bajan las muertes vinculadas a la contaminación

  • El informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente no anticipa grandes conclusiones sobre la repercusión de la Covid.
Vista de Madrid, cubierta por una boina de contaminación.
Vista de Madrid, cubierta por una boina de contaminación.
EFE

Europa está en el buen camino en lo que a reducción de la contaminación se refiere. Esa puede ser a grandes rasgos la principal conclusión del informe publicado este lunes por la Agencia Europea de Medio Ambiente, en el que se recoge que desde el año 2000, las emisiones de contaminantes atmosféricos clave, incluidos los óxidos de nitrógeno (NOx) procedentes del transporte, han disminuido de manera significativa, a pesar de la creciente demanda de movilidad y del consiguiente aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector.

También se han observado, tal como se apunta en el informe, importantes reducciones en las emisiones contaminantes procedentes del suministro de energía, mientras que los avances en la reducción de las emisiones procedentes de los edificios y la agricultura han sido lentos.

Con todo, la exposición a partículas finas causó alrededor de 417.000 muertes prematuras en 41 países europeos en 2018, según la evaluación de la AEMA. Alrededor de 379.000 de esas muertes se produjeron en la Unión Europea, mientras que 54.000 y 19.000 muertes prematuras se atribuyeron al dióxido de nitrógeno (NO2) y al ozono troposférico (O3), respectivamente.

Eso sí, en 2018 hubo unas 60.000 muertes prematuras menos a causa de la contaminación por partículas finas, en comparación con 2009. En el caso del dióxido de nitrógeno, la reducción es aún mayor, dado que las muertes prematuras han disminuido aproximadamente un 54% en la última década. La aplicación continua de políticas medioambientales y climáticas en toda Europa es un factor determinante para tales mejoras.

El informe, en cambio, no profundiza en los efectos de la Covid-19 en materia ambiental, porque considera que es pronto para sacar conclusiones. Sí publica una breve reseña en la que calcula reducciones de hasta el 60% de determinados contaminantes atmosféricos en muchos países europeos que aplicaron medidas de confinamiento en la primavera de este año a causa de la pandemia.

"Es una buena noticia que la calidad del aire está mejorando gracias a las políticas medioambientales y climáticas que hemos aplicado. Pero no podemos ignorar la parte negativa: el número de muertes prematuras en Europa debido a la contaminación atmosférica sigue siendo demasiado elevado", comentó el comisario europeo de Medio Ambiente, Virginijus Sinkevičius. Asimismo, puso el foco en el Pacto Verde Europeo. "Nos hemos fijado la ambición de reducir a cero todos los tipos de contaminación", añadió. Para tener éxito y proteger plenamente la salud de las personas y el medio ambiente, "debemos reducir aún más la contaminación atmosférica y acercar nuestras normas de calidad del aire a los valores guía de la Organización Mundial de la Salud". Y ya mira al futuro. "Nos ocuparemos de ello en nuestro próximo plan de acción", concluyó.

El informe indica que seis Estados miembros superaron el valor límite de la Unión Europea para las partículas finas en 2018: Bulgaria, Croacia, República Checa, Italia, Polonia y Rumanía. Solo cuatro países de Europa —Estonia, Finlandia, Irlanda eIslandia — registraron concentraciones de partículas finas por debajo de los valores guía más estrictos de la OMS. Señala, por tanto, que sigue habiendo divergencias entre los límites legales de calidad del aire de la UE y los valores guía de la OMS, una cuestión que la Comisión Europea pretende abordar con una revisión de las normas de la UE en el marco del plan de acción "contaminación cero".

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