Mueren al menos 84 personas por el paso del 'súper ciclón' Amphan en la India y Bangladesh

  • La zona más afectada es el estado indio de Bengala.
Trabajos para retirar los restos de un árbol derribado por el ciclon Amphan en en la localidad india de Bokkhali.
Trabajos para retirar los restos de un árbol derribado por el ciclon Amphan en en la localidad india de Bokkhali.
PIYAL ADHIKARY / EFE

Al menos 84 personas murieron por el paso destructivo del ciclón Amphan por el este de la India y el suroeste de Bangladesh, de los cuales 72 fueron en el estado oriental indio de Bengala, el más golpeado por un desastre que dejó además incontables daños materiales.

La jefa de Gobierno de Bengala, Mamata Banerjee, informó este jueves de que la cifra de muertos por su paso el miércoles por la región se elevaba de la decena inicial hasta los 72.

Del total de fallecidos en Bengala, 17 personas han muerto en la capital del estado, Calcuta, según ha explicado Banerjee en una reunión para analizar la situación tras el paso del ciclón y las operaciones de rescate y ayuda a los damnificados.

Peor que el coronavirus

La ministra principal ha anunciado que el Gobierno estatal pagará indemnizaciones a las familias que han perdido algún miembro como consecuencia del ciclón. Horas antes, Banerjee ha asegurado que el ciclón ha causado un impacto peor en la zona que la pandemia del coronavirus.

"Estamos conmocionados. Nos llevará de tres a cuatro días evaluar los daños"

"Es una catástrofe. Toda la parte sur se ha visto afectada. Estamos conmocionados. Nos llevará de tres a cuatro días evaluar los daños", ha explicado. Algunos edificios antiguos y abandonados se han derrumbado parcialmente en Calcuta, donde se han registrado vientos de hasta 120 kilómetros por hora.

En el vecino Bangladesh, 'Amphan' ha dejado al menos nueve muertos en seis distritos de la costa, según ha contado Nitay Dey Sarkar, un responsable gubernamental en materia de gestión de emergencias. La mayoría de las personas han muerto como consecuencia de la caída de árboles.

Muchas zonas de baja cota en la costa y en islas han experimentado un aumento del nivel del agua que llega hasta los cinco metros, según el Departamento Meteorológico de Bangladesh.

El ciclón ha provocado cortes del electricidad en algunas zonas de Bangladesh y en el estado indio de Bengala Occidental, incluida Calcuta. El aeropuerto de esta ciudad india, que ha estado cerrado durante la tormenta, ha quedado inundado y muchas de sus estructuras han sufrido daños. Al menos dos hangares se han derrumbado, provocando daños en las aeronaves que albergan.

"Muchas zonas están devastadas y no tienen suministros de agua"

"Muchas zonas están devastadas y no tienen suministros de agua. En nuestra localidad todo ha quedado arrasado por la terrible tormenta", ha explicado a la cadena de televisión NDTV un residente que vive en una zona afectada por el paso del ciclón en la región india de Digha.

Tres millones de evacuados

Las autoridades en India y Bangladesh han evacuado a más de tres millones de personas por el paso del ciclón. Los medios locales han señalado que, aunque las evacuaciones han tenido un efecto positivo, muchos residentes han decidido quedarse en sus casas porque no querían dejar el ganado abandonado.

Los residentes han criticado a las autoridades por considerar que no anticiparon la fuerza de la tormenta, especialmente la intensidad con la que azotó Calcuta. La Fuerza Nacional de Respuesta ante Desastres de India ha puesto en marcha este jueves varias operaciones de ayuda y ha desplegado cientos de trabajadores para despejar carreteras bloqueadas por árboles y postes de electricidad.

'Amphan' ha sido el segundo superciclón que se forma en el noreste del océano Índico en las últimas dos décadas y desde el martes ha bajado de intensidad hasta llegar este jueves a convertirse en depresión tropical dejando lluvias torrenciales en algunos puntos.

Los ciclones suelen formarse en la bahía de Bengala entre abril y noviembre, dejando una senda de destrucción e inundaciones en las costas del sur y el este de India. En 1999, un superciclón mató a 10.000 personas en el estado indio de Odisha.

Riesgo para 19 millones de niños

En este contexto, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha alertado de que 19 millones de niños están en situación de riesgo en Bangladesh e India por el paso de 'Amphan'.

En un comunicado, la agencia de Naciones Unidas ha dicho que le "preocupa profundamente" que la pandemia de coronavirus agrave las consecuencias humanitarias del paso del ciclón por estos dos países y ha advertido de que los evacuados a refugios temporales "abarrotados" son "especialmente vulnerables" ante la propagación de enfermedades respiratorias como el coronavirus y otras infecciones.

"Seguimos monitorizando de cerca la situación", ha dicho el director regional de UNICEF para el sureste asiático, Jean Gough. "La seguridad de los niños y sus familias en las áreas que se verán afectadas es una prioridad y es positivo ver que las autoridades han planificado su respuesta urgente teniendo en cuenta la actual pandemia de COVID-19", ha indicado.

"Esta población ya es muy vulnerable y recientemente se han confirmado casos de COVID-19 en los campamentos y comunidades de acogida"

UNICEF ha señalado que, de acuerdo con las previsiones, los campamentos de refugiados en Cox's Bazar, que albergan a más de 850.000 rohingyas, sufrirán intensos vientos y fuertes lluvias que podrían causar daños a los hogares y refugios. "Esta población ya es muy vulnerable y recientemente se han confirmado casos de COVID-19 en los campamentos y comunidades de acogida", ha avisado.

En este sentido, ha contado que está trabajando con las autoridades y con organizaciones humanitarias para ayudar a garantizar que los niños y las familias bangladeshíes y rohingyas estén protegidos. 

"Estos esfuerzos incluyen concienciar a las comunidades rohingya y bangladeshí sobre la preparación ante ciclones y preposicionar suministros de agua, saneamiento, higiene, así como suministros médicos de emergencia, para satisfacer las necesidades humanitarias inmediatas", ha señalado.

"UNICEF está trabajando en toda la región y en estrecha colaboración con los gobiernos de Bangladesh e India, y está listo para apoyar las operaciones humanitarias necesarias para llegar a los niños y las familias afectadas por el ciclón Amphan", ha concluido.

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