La vicepresidencia, el secreto mejor guardado de la política estadounidense

  • Obama podría anunciar antes del lunes su candidato.
  • McCain lo hará, previsiblemente, en la primera semana de septiembre.
  • Favoritos en el bando demócrata: Joe Biden y Evan Bayh.
  • En el partido republicano: Mitt Romney, Tim Pawlenty y Tom Ridge.
  • ESPECIAL: Elecciones de EE UU
El ex vicepresidente de EE UU Dick Cheney.
El ex vicepresidente de EE UU Dick Cheney.
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La vicepresidencia de Estados Unidos, históricamente insignificante y redefinida como puesto influyente por el poder del vicepresidente Dick Cheney, acapara hoy la atención del país, a la espera de que Barack Obama anuncie a su compañero de candidatura.

Cualquier presidente con buen criterio utilizará a su número dos para asegurar el éxito de su mandato

Se espera que el aspirante del Partido Demócrata dé a conocer el nombre antes del comienzo de la convención de dicha fuerza, el próximo lunes en Denver (Colorado).

Su rival republicano, John McCain, también tiene que mover ficha pronto, aunque su margen de maniobra es algo mayor ya que la convención republicana no comienza hasta la primera semana de septiembre, en Minesota.

Cheney, el vicepresidente más poderoso

Con Dick Cheney en la Casa Blanca, a quien a menudo se cita como el vicepresidente más poderoso en la historia de EEUU, la vicepresidencia ha ido un paso más allá y se ha convertido en una verdadera pareja en el oficio de gobernar.

"El vicepresidente ha asumido un gran protagonismo y resulta improbable que esa situación vaya a cambiar", dijo Darrell West, director de estudios gubernamentales del Brookings Institution, un conocido centro de Washington. West indicó que el presidente tiene demasiadas cosas entre manos y necesita "un asesor próximo en quien confiar", alguien que puede tener un gran peso en momentos críticos.

El experto recordó, en ese sentido, la "dramática" influencia de Cheney en la política exterior estadounidense. El actual vicepresidente fue uno de los principales defensores de la invasión de Irak en marzo del 2003. Goldstein dice dudar de que el próximo vicepresidente vaya a ser tan poderoso como Cheney, pero apunta que "cualquier presidente con buen criterio utilizará a su número dos para asegurar el éxito de su mandato".

Responsabilidades del vicepresidente

Sobre el papel del "segundo" las atribuciones son limitadas. Según la Constitución estadounidense, tiene sólo dos responsabilidades: es presidente del Senado, aunque sólo vota en caso de empate y, lo que es más importante, asume las funciones del presidente en caso de incapacidad o muerte.

Un total de nueve vicepresidentes, entre ellos Truman, Lyndon Johnson y Gerald Ford, asumieron las riendas de la Casa Blanca tras la muerte o dimisión del máximo mandatario. Otros cinco utilizaron el puesto como trampolín para la presidencia. En ese grupo se encuentra George H.W. Bush, padre del actual inquilino de la Casa Blanca y Richard Nixon quien, no obstante, no lo consiguió en su primer intento.

El nombre del próximo "afortunado" sigue siendo el secreto mejor guardado de la política estadounidense aunque los favoritos en el bando demócrata son los senadores Joe Biden (Delaware) y Evan Bayh (Indiana).

En el frente republicano las apuestas se centran en el ex gobernador de Massachusetts Mitt Romney, el gobernador de Minnesota Tim Pawlenty y el ex gobernador de Pensilvania, Tom Ridge.

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