La falta de sueño provoca "apagones"

  • Las personas privadas de sueño padecen en ocasiones interrupciones de la atención y el procesamiento visual.
  • Así lo desvela una investigación de la Universidad de Singapur.
Varios estudios intentan descubrir los probelmas derivados de la falta de sueño.
Varios estudios intentan descubrir los probelmas derivados de la falta de sueño.
Las personas privadas de sueño, aunque sea solo por una noche, experimentan períodos de funcionamiento casi normal del cerebro, pero a veces sufren "apagones" o
interrupciones de la atención y el procesamiento visual.

Así lo afirma un artículo publicado este jueves en la revista Journal of Neuroscience, en el que se recoge las conclusiones del estudio, dirigido por Michael Chee de la Universidad Nacional de Singapur.

El individuo privado de sueño puede sufrir de forma intermitente apagones
El informe comprendió la toma de imágenes por resonancia magnética de
24 adultos que efectuaron tareas sencillas que requerían atención visual después del descanso normal, y después de una noche sin sueño.

"La conclusión principal es que el cerebro del individuo privado de sueño funciona normalmente a veces, pero sufre intermitentemente algo parecido a un apagón", comentó Clifford Saper, un experto de la Universidad de Harvard, sin vinculación con el estudio.

El experimento

Los investigadores mostraron a los participantes grandes letras compuestas por muchas letras pequeñas, y les pidieron que identificaran la letras grandes o las pequeñas y que indicaran sus respuestas apretando un botón. Las personas que habían descansado bien y los voluntarios privados de sueño mostraron una gama diversa de tiempos de reacción.

Los participantes que dieron las respuestas más rápidas, tanto en el grupo privado de sueño como en el grupo de quienes habían descansado bien, mostraron pautas similares de actividad cerebral. Pero los participantes descansados o privados de sueño que tuvieron las respuestas más lentas, también llamadas lapsos de atención, mostraron pautas diferentes en su actividad cerebral.

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