Notothenia coriiceps
El Notothenia Coriiceps deja de comer en invierno pese a disponer de mucho alimento a su alrededor (REUTERS).
El pez Notothenia Coriiceps, una especie de bacalao que vive en el océano antártico, adopta una estrategia similar a la hibernación para sobrevivir al invierno. Así lo han revelado científicos británicos en un estudio divulgado este miércoles por PLoS One, la revista en internet de la Biblioteca Pública de Ciencias de EE UU.

Según los investigadores del Instituto Antártico Británico y de la Universidad de Birmingham, el animal, después de un verano de intensa alimentación y crecimiento, "se envuelve en hielo" y activa un "interruptor" estratégico que minimiza el costo energético durante el invierno.

Esta es la primera vez que se tiene una visión de la forma en que viven esos peces en invierno

"Lo interesante de este bacalao antártico es que su ritmo metabólico se reduce en invierno aun cuando la bajada de la temperatura marina no es tan grande", señaló Hamish Campbell, científico de la Universidad de Queensland (Australia).

Según Campbell, es probable que este proceso de hibernación sea propiciado por los cambios estacionales de la luz en una región donde el sol brilla durante seis meses seguidos y le siguen otros tantos largos meses de total oscuridad invernal.

Un interrogante básico

Keiron Fraser, científico de la Universidad de Birmingham, afirma que esta es la primera vez que se tiene una visión de la forma en que viven esos peces en invierno.

No obstante, Fraser reconoce que su estudio no ha logrado dilucidar un interrogante básico: ¿por qué estos peces dejan de comer en invierno cuando disponen de mucho alimento a su alrededor?.