Panorámica austral que ilustra el libro sobre Gabriel de Castilla
Panorámica austral que ilustra el libro sobre Gabriel de Castilla PARADISO GUTEMBERG

Una exposición conmemorativa itinerante y la publicación de la primera biografía de Gabriel de Castilla, escrita por Valentín Carrera, recuperan la vida y aventuras de este navegante palentino, considerado como uno de los primeros avistadores de la Antártida -título disputado con el del holandés Dirck Gerrits Pomp- y que da nombre a la base científica permanente que el Ejército de Tierra mantiene operativa desde 1989 en Isla Decepción.

Al cumplirse en 2019 el 30 aniversario de la apertura de esta base científica en el archipiélago Shetland del Sur, el escritor Valentín Carrera -cronista de la primera expedición científica española a la Antártida en 1986-87 y de la XXX expedición en 2017- ha elaborado esta primera biografía del palentino.

Publicado por Paradiso Gutenberg, el libro incluye más de cuarenta fotografías y láminas de cartografía antártica, con portada de Denís Fernández.

En declaraciones recogidas por Europa Press, el autor explica que la vida de Gabriel de Castilla ha sido "poco estudiada" en España, pero "algo más" en Perú y, especialmente, en Chile, puesto que su hallazgo de las Shetland "daría supuesta legitimidad histórica a las reclamaciones territoriales chilenas sobre la Antártida", donde este país posee "bases de indudable valor estratégico y logístico", como el único aeropuerto de aquella inmensa zona, en Isla Rey Jorge.

EXPOSICIÓN ITINERANTE

Junto a esto, se ha puesto en marcha la exposición itinerante 'Gabriel de Castilla, azote de piratas y primer avistador de la Antártida en 1603', una iniciativa de la Dirección General de Cultura de la Junta de Castilla y León, que puede verse hasta el este martes, 15 de enero, en la Biblioteca Pública de Palencia y continuará luego su recorrido por distintas capitales de Castilla y León.

La exposición muestra 40 imágenes seleccionadas por Valentín Carrera a partir de fondos históricos de su archivo personal y el de los investigadores, científicas y dotación del Ejército de Tierra con quienes compartió destino en 1986 y en 2017 en la propia Base Gabriel de Castilla, en la volcánica Isla Decepción.

Gabriel de Castilla nació en Palencia en 1577 y murió en Lima en torno a 1620. Su familia descendía de los reyes Alfonso XI y Pedro I de Castilla. Este militar y navegante castellano vivió entre los siglos XVI y XVII y los reinados de Felipe II y Felipe III.

Gabriel de Castilla desempeñó su vida militar y marinera entre Perú y Chile, donde combatió en la Guerra de Arauco y navegó las costas del Pacífico, Tierra de Fuego y los mares del Sur, en expediciones contra los piratas navales, protegiendo el tráfico marítimo desde Indias con la metrópoli.

Según algunos historiadores -aunque Carrera reconoce que la documentación es "precaria"-, en el verano austral de 1603 partió de Valparaíso al mando de una flota de tres naves y, tras pasar el Drake Passage o Estrecho de Hoces, en el mes de marzo alcanzó el paralelo 64 Sur y avistó por primera vez la Terra Australis Incógnita, posiblemente alguna de las islas de las Shetland del Sur, regresando en abril a las costas chilenas, por lo que es considerado en el mundo hispánico como 'el descubridor de la Antártida', título cuya primacía le disputa el holandés Dirck Gerrits Pomp, quien avistó las Shetland en 1599.

Desde 1989, lleva su nombre la Base Gabriel de Castilla en Isla Decepción, donde un sencillo monolito construido con vértebras de ballena recuerda su memoria.

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