Los profesores Mauricio (izda.) y Moreno
Los profesores Mauricio (izda.) y Moreno UCO

Así, según ha informado la UCO, durante la fermentación alcohólica, las levaduras transforman el azúcar en etanol y gas CO2, el cual forma las pequeñas burbujas que distinguen a los vinos espumosos de otros vinos llamados 'tranquilos'.

Los vinos espumosos de alta calidad se elaboran según el método tradicional, que requiere de una segunda fermentación alcohólica de un vino base, al que se añade azúcar y levaduras, en botella cerrada, seguida de un tiempo de envejecimiento en contacto con las lías.

Este método fue descrito por primera vez por el monje benedictino Dom Pierre Pèrignon (1638-1715). Cuando se añade azúcar a un vino y se realiza una segunda fermentación en un recipiente abierto, el C02 producido se desprende al ambiente, sin embargo, cuando esta fermentación se realiza en un recipiente o botella cerrada se genera una presión de CO2 que afecta al metabolismo de las levaduras.

El equipo de investigación Vitenol, cuyo responsable es el catedrático de Química Agrícola y Edafología de la UCO Juan Moreno, desarrolla una línea de investigación que estudia el efecto de las condiciones en que se produce la segunda fermentación en botellas cerradas, sobre los metabolitos volátiles producidos por las levaduras y, por tanto, sobre el aroma y la calidad del de los vinos espumosos.

Un artículo publicado recientemente en la revista 'Food Chemistry' describe los cambios en los componentes volátiles liberados por la levadura 'Saccharomycescerevisiae' durante la segunda fermentación realizada en las condiciones de estrés que provoca la presión del gas C02, producido por la propia levadura.

Los resultados de esta investigación han puesto de manifiesto que los mayores cambios se observan en los contenidos de los ésteres dodecanato de etilo, tetradecanoato de etilo, acetato de hexilo, butanoato de etilo e isobutanoatode etilo, que están asociados a los aromas frutales y florales del vino.

Según explican los responsables de esta investigación, hasta ahora se ha estudiado la composición en aromas antes y después de la segunda fermentación, pero no se había comparado entre experimentos realizados en recipientes cerrados y abiertos.

En resumen, el estudio publicado avanza en el conocimiento del efecto que la presión de CO2 ejerce en el metabolismo de la levadura y los cambios que se producen en el contenido de moléculas volátiles relacionadas con el aroma y la calidad de los vinos espumosos.

Constituye, según los investigadores, un "primer paso importante que abrirá nuevas perspectivas para la selección de levaduras con el objetivo final de mejorar la elaboración de los vinos y bebidas espumosas, tan valoradas actualmente".

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