Cancún
Cancún, uno de los principales destinos turísticos de México. PRICETRAVEL / FLICKR

El secretario (ministro) de Turismo de México, Enrique de la Madrid, abogó este jueves por legalizar el uso de marihuana en las zonas turísticas del país, porque esto contribuiría a que se convirtieran en destinos "más seguros".

"Cuando menos en las zonas turísticas del país deberíamos legalizar el uso de la marihuana", sentenció De la Madrid durante su participación en la conferencia Perspectivas turísticas para México 2018.

El ministro dijo que al país, que cerró 2017 como el año más violento en dos décadas, con más de 25.000 homicidios dolosos, le haría un "enorme daño" perder los destinos turísticos —entre los que destacan los estados de Quintana Roo y Baja California Sur— por cuestiones vinculadas al combate al narcotráfico.

"Yo creo que el hacer legal no solamente el consumo, [sino también] la producción y la venta de marihuana, que no de otras drogas, contribuiría, junto con otras acciones, a destinos más seguros", argumentó el secretario.

De la Madrid se mostró partidario de que no se "desvíen recursos" que podrían utilizarse para escuelas y hospitales para combatir el consumo de esta droga, ya que —remarcó— "científicamente hablando, la marihuana es mucho menos dañina que el alcohol y el tabaco".

De la Madrid rechazó que esta legalización pudiera lleva a un "turismo de drogas": "Claro que no; si vengo de California, que hay algo de eso (legalización de la marihuana recreativa), yo diría 'si me las van a prohibir en Los Cabos, mejor me quedo en California'".

El suroriental estado de Quintana Roo (que incluye destinos como Cancún y las playas de la Riviera Maya) tuvo el año pasado un número récord de visitantes y un crecimiento de 12%, pese a la alerta de viaje que emitió Estados Unidos en agosto por la violencia en México.

Asimismo, la ciudad de Los Cabos, en el noroccidental estado de Baja California Sur, fue el destino con mayor crecimiento en el país (17%), aunque fue escenario de episodios violentos como el ataque armado a la turística playa de La Palmilla, que dejó tres muertos y dos heridos en agosto.

El turismo es uno de los principales sectores de la economía mexicana, aporta el 8,7 % al PIB y genera 10 millones de empleos, de acuerdo con cifras de la Sectur.