Mapa de la Vía Láctea
Una imagen de la emisión Hα del centro de la Nebulosa de la Roseta, realizada por el proyecto IPHAS. Nick Wright, University College London

Un equipo de astrónomos de la Universitat de València ha participado junto a especialistas europeos, americanos y australianos en la elaboración del mayor mapa digital de la Vía Láctea hasta este momento. Se trata del proyecto IPHAS (INT/WFC Photometric Hα Survey) cuyo catálago acaba de ser publicado.

Con alrededor de 200 millones de objetos celestes, el catálago del proyecto IPHAS, constituye el mayor mapa digital de la Vía Láctea hasta la fecha. Más de 50 astrónomos europeos, americanos y australianos han colaborado en la ejecución de este mapa, realizado observando la emisión de luz de los átomos de hidrógeno presentes en diversos objetos de nuestra galaxia. El estudio ha sido llevado a cabo con el telescopio Isaac Newton instalado en la isla de La Palma.

"Estos datos nos permitirán determinar con precisión sin precedentes la estructura de nuestra galaxia", comenta Juan Fabregat, astrónomo del Observatorio Astronómico de la Universidad de Valencia y miembro de este proyecto. "También harán posible el estudio y caracterización de conjuntos de estrellas muy peculiares, de las que se conocen muy pocos casos, y que constituyen fases rápidas de la evolución estelar que todavía no son bien comprendidas".

La primera versión del catálogo que ha sido ahora publicada cubre un área del cielo de 1600 grados cuadrados (la Luna llena vista desde la Tierra tiene un área de 0,1 grados cuadrados), al norte del Plano Galáctico de la Vía Láctea (la zona más llena de estrellas).

"El interés de nuestro grupo es el estudio de estrellas muy masivas en las que se observa emisión de luz por ciertos elementos químicos. A partir de los datos de IPHAS podremos trazar la estructura de los brazos más exteriores de la Galaxia, y localizar regiones de formación estelar reciente", afirma la Dra. Julia Suso, del Observatorio Astronómico de la Universitat de València, miembro también de este proyecto.