Las autoridades de la isla indonesia de Bali elevaron este domingo el nivel de alerta para aviación al máximo (rojo) ante el incremento de actividad del volcán Agung, que lanzó nubes de ceniza hasta 4.000 metros de altura, según fuentes oficiales.

Esta misma mañana, la Agencia Nacional de Gestión de Desastres (BNBP, en indonesio) elevó el nivel de alerta de erupción del 3 al 4 (el máximo), amplió la zona de seguridad a un radio de hasta 10 kilómetros alrededor del cráter y avisó de una erupción "inminente" de más intensidad.

"La erupción y los temblores han ocurrido de forma continua. Además, la lava sigue llenando el cráter y cuando rebose comenzará a deslizarse por la ladera. Hay posibilidades de una erupción mayor", indicó Nugroho en rueda de prensa.

Otro problema son los lahares, como se llama a los flujos de sedimentos piroclásticos y agua que se movilizan desde las laderas del volcán y cuya situación se ve agravada por la temporada de lluvias en Indonesia.

El cierre del aeropuerto comenzó por la mañana, durará 24 horas, con revisiones periódicas de 6 horas, y afectó a 445 vuelos y decenas de miles de pasajeros, según la PNPB.

Las autoridades indonesias estimaron entre 90.000 y 100.000 el número de personas que evacuarán por la última erupción del volcán Agung en la isla de Bali. Los centros de acogida repartidos por la isla atienden hasta el momento a 40.000 evacuados y la cifra aumentará durante el día, dijo el director de información de la BNBP, Sutopo Purwo Nugroho.

Las autoridades han recomendado el uso de mascarillas por la nube de ceniza de la última erupción, ocurrida el fin de semana, que alcanzó los 4.000 metros de altura, y se mueve en la actualidad en dirección estenoreste hacia el mar y la isla de Lombok, aunque podría cambiar por el viento.

Alejado de la zona turística

El volcán Agung se encuentra en el este de la isla, en el distrito de Karangasem y lejos de la mayoría de las atracciones turísticas de Bali.

En la actualidad más de 25.000 personas de Karangasem continúan desplazadas por la alerta de erupción, aunque el número llegó a alcanzar las 140.000 a finales de septiembre.

El martes el volcán expulsó una nube de vapor negro de 700 metros en la primera erupción de tipo no magmático desde las de 1963 y 1964. En ese período las erupciones duraron casi un año y causaron más de 1.100 muertos.

Bali es el principal destino turístico de Indonesia, con una afluencia mensual de unos 200.000 turistas extranjeros, según datos oficiales.

El archipiélago indonesio se asienta dentro del denominado 'Anillo de Fuego' del Pacífico, una zona de gran actividad sísmica y volcánica que es sacudida por miles de temblores al año, la mayoría de escasa magnitud.