Así lo ha indicado la Federación de Regantes de Almería (Feral), que ha calificado la situación de "extrema gravedad" con un panorama "desolador" ya que a la sequía estructural que padece la zona "hay que añadir la pérdida de recursos hídricos procedentes de otras cuencas, algo que tendrá consecuencias inmediatas".

En un comunicado, los regantes han precisado que, desde hace unos días, los pantanos de El Portillo, San Clemente y La Bolera, ubicados en las estribaciones de la sierra de Cazorla, en Jaén, se encuentran por debajo del 30 por ciento de su capacidad, lo que ha motivado que la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir haya decidido la suspensión del trasvase en cumplimiento de lo estipulado en el plan hidrológico de la cuenca.

En consecuencia, la comarca del Almanzora ha dejado de recibir los recursos hídricos con cargo a su dotación anual de 43 hectómetros cúbicos procedentes del Negratín, lo que se suma a los 20 hectómetros cúbicos que tampoco se reciben actualmente del Tajo-Segura y a los 15 hectómetros que nunca llegaron a suministrarse de la desaladora de Cuevas del Almanzora, inutilizada tras las inundaciones de 2012.

"Los regantes del Almanzora cuentan con 78 hectómetros cúbicos menos para iniciar la nueva campaña agrícola y se espera una reducción inmediata en el número de jornales generados, ya que la actividad agrícola descenderá de forma importante al disminuir la superficie de producción", ha advertido el presidente de Feral, José Antonio Fernández.

A su juicio, lo "más grave" de esta situación es que los regantes no cuentan con recursos hídricos alternativos para garantizar la normalidad de la campaña agrícola, por lo que ha urgido al Gobierno de España que apruebe un Pacto Nacional del Agua que contemple la realidad del agua de riego en la provincia de Almería y que autorice los trasvases que sean necesarios.

"En España hay agua suficiente para todos, pero está mal repartida y tampoco existen las infraestructuras necesarias para transportarla hasta donde se necesita", ha añadido Fernández, quien ha señalado que los regantes almerienses abogan por la "combinación de recursos hídricos de distinta procedencia como la estrategia más segura para garantizar la continuidad de la actividad agrícola".

La desalación, la reutilización, las aguas de lluvia y los trasvases deben, según ha explicado, combinarse con inteligencia y con criterios de sostenibilidad para permitir que Almería mantenga su liderazgo hortofrutícola en los mercados europeos.

En este sentido, ha recordado a todas las administraciones competentes la importancia de concluir la ejecución de la denominada 'Autovía del Agua' entre los embalses de Rules y Cuevas.

"Este importante proyecto permitiría a las comunidades de regantes compartir entre ellas todos los recursos hídricos disponibles y auxiliarse en caso necesario. El Almanzora, después de lo sucedido en el Bajo Andarax, es el segundo ejemplo en pocos meses de las consecuencias desastrosas que la inacción política puede tener para el principal sector económico de Almería, ya que la falta de infraestructuras deja tirados a miles de productores sin agua para subsistir", ha concluido el presidente de Feral.

La conexión Negratín-Almanzora entró en funcionamiento en febrero de 2004. La explotación del trasvase se viene realizando desde entonces mediante un convenio entre Acuamed y Aguas del Almanzora, SA. La conexión se inicia en el embalse del Negratín, donde el agua se eleva hasta una altura de 400 metros para ser conducida a lo largo de una tubería de 120 kilómetros hasta la pedanía de El Saltador en Huércal-Overa, donde se encuentra el centro de distribución.

La buena gestión realizada por Aguas del Almanzora ha permitido disminuir el gasto energético necesario para el trasvase, que actualmente se fija en 1,5 Kw/m3. Este consumo energético es sensiblemente menor que el de la desalación.

El uso de las aguas procedentes del Negratín y la amortización de las obras del trasvase supone para los regantes del Almanzora un coste anual superior a los cinco millones de euros.

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