La primera notícia de la dedicació de la família Guarro Casas a la fabricació de paper és del 1698 i es localitza a La Torre de Claramunt, prop de Capellades. Al segle xviii es va començar a constituir en aquesta microregió un districte industrial paperer, que ja té més de tres segles d’existència. Josep Guarro i Calvet va arrendar primer i comprar després, al 1825, un molí paperer a la població de Gelida, i va optar per una idea destinada a tenir un gran èxit: la fabricació de paper de gran qualitat. La seva tarja de presentació a tot el món fou el paper de fil català. Pel moment, la fabricació seguia essent manual, però Wenceslau Guarro, fill de Josep, al 1879 introduí una màquina de vapor de 40 CV que havia encarregat a Maquinista Terrestre i Marítima. Deu anys després, introduía la tecnologia necessària per a fabricar paper continu. El seu fill segon, Lluís Guarro i Casas ( Barcelona, 1876-1950), que seguí amb l’opció pel paper de qualitat (el paper de barba, el paper segellat, el paper per a les edicions de bibilòfil, etc.), és considerat com la gran figura de la saga dels Guarro. Al 1904, l’empresa de Gelida exportava paper als governs de Xile, Argentina, Província de Buenos Aires, Cuba, Mèxic, Guatemala i Equador. Els premis arribaren a les exposicions internacionals del 1908 a El Cairo i  Atenes, del 1910 a Brusel.les, etc. Lluís Guarro i Casas participà en el programa cultural del Noucentisme: en l’Associació Protectora de l’Ensenyança Catalana, l’Associació Obrera de Concerts, les Escoles Casas, l’Orquestra Pau Casals...

Francesc Roca/ historiacatalunya@accat.org

Per saber-ne més: a saber-ne: Miquel Gutiérrez i Poch: Full a full. Barcelona, PAM, 1999.