La exposición 'Ancestros. Los primeros humanos de Extremadura' que permanecerá en la sala de exposiciones Santa Clara de Mérida hasta el próximo 20 de noviembre exhibirá la falange de un homínido puente entre el Neandertal y Preneandertal.

Esta pieza se expone junto con los restos de un cráneo fosilizado del Neolítico que apareció en la campaña de excavación llevada a cabo el pasado verano en Fuentes de León, según ha informado el Gobierno extremeño en nota de prensa.

El cráneo, ha señalado, pertenece a un individuo en torno a 5.000 o 6.000 años antes de nuestra era, cuya "singularidad" deriva del proceso de fosilización que ha hecho posible encontrar el cráneo con el molde cerebral fosilizado.

Estas dos piezas "singulares", junto con doce paneles explicativos que hacen un recorrido por los quince años de este proyecto de investigación en Fuentes de León, conforman esta exposición que tras su paso por Mérida se mostrará en otros puntos de la comunidad autónoma.

Este jueves se ha presentado la exposición, en un acto en el que ha estado presente la consejera de Educación y Cultura, Trinidad Nogales que ha calificado el hallazgo arqueológico de "insólito" para Extremadura, y "excepcional" para el contexto europeo.

Proyecto de investigación

Por otra parte, Trinidad Nogales se ha referido a la confirmación por parte del director del Centro de Evolución y Comportamiento Humanos y codirector del equipo de Atapuerca, Juan Luis Arsuaga, de que la falange era "humana", una aseveración que hizo en la inauguración de esta misma exposición en Fuentes de León.

Durante este acto, Arsuaga aseguró que la excavación le parecía "intachable, metodológicamente rigurosa, escrupulosa, muy científica, modélica, si se quiere, muy bien realizada" y que esta forma de proceder, "proporciona la garantía de la importancia del hallazgo".

En este sentido, ha felicitado al equipo dirigido por el técnico de la Consejería de Educación y Cultura, Hipólito Collado, y ha anunciado que la Consejería de Educación y Cultura firmará un convenio con Juan Luis Arsuaga y con el Ayuntamiento de Fuentes de León "para impulsar este proyecto de investigación".

Sobre la falange, la consejera ha explicado que los restos aparecidos en Atapuerca están fechados en torno a 400.000 años atrás y que pertenecen "claramente" a homínidos preneandertales. De homínidos neandertales, ha dicho Nogales, pertenecientes a un periodo cronológico de entre 100.000 y 30.000 años de antigüedad "tenemos notables conjuntos en la Península Ibérica", ha añadido.

Sin embargo, ha explicado que el homínido de la Cueva de los Postes, "este homínido de Extremadura con más de 180.000 años", se sitúa "a caballo entre ambas especies".

Así, según Trinidad Nogales, "este resto podría atribuirse en un futuro a la especie Neandertal, lo que implicaría que sería el homínido más antiguo de esta especie hallado en la Península Ibérica y uno de los escasos restos europeos vinculados a una cronología tan antigua".

Además, en el caso de que los estudios sobre la falange o nuevos restos que puedan aparecer determinen su vinculación con grupos preneandertales, se estaría "ante uno de los últimos preneandertales documentados en Europa".

Finalmente, la consejera de Cultura ha agradecido la "implicación" de distintas instituciones en este proyecto, cuyas campañas de verano se realizan a través del Instituto de la Juventud del Gobierno de Extremadura y del Ayuntamiento de Fuentes de León.

Proyecto de investigación, ORÍGENES

En el proyecto de investigación 'Orígenes. Estudio de las ocupaciones humanas en el Monumento Natural Cuevas de Fuentes de León' colaboran diversas instituciones científicas, tales como la Universidad de Extremadura, la Finca la Orden-Valdesequera, la Universidad Politécnica de Madrid, el Instituto Terra e Memoria de Portugal, el Grupo de Investigación Quaternario-Prehistoria de Portugal, el Instituto de Estudios Prehistóricos o el Centro de Evolución y Comportamiento Humano, entre otros.

La investigación se centra en la caracterización medioambiental, antropológica y arqueológica de restos que abarcan un amplísimo abanico cronológico, desde los niveles más antiguos que se situarían en el Paleolítico Medio hasta la actualidad.

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