Juan Pedro Vela, presidente de Hélice y director general de Fada-Catec, ha fallecido este viernes en Sevilla, causando su pérdida una honda consternación en el sector aeroespacial andaluz, según ha informado desde el Cluster aeronáutico.

Ingeniero aeronáutico de formación, llegó a Andalucía en 2008 procedente de la Fundación Centro de Tecnologías Aeronáuticas (CTA) del País Vasco, y desde entonces ha sido una de las figuras de referencia de la industria aeronáutica andaluza, a cuyo crecimiento ha contribuido de forma decisiva, fomentando la innovación y contribuyendo a la creación de una cultura de cluster en el sector.

Como director general de Fada-Catec, Juan Pedro Vela ha convertido al Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales en uno de los centros tecnológicos más activos y con mayor proyección en proyectos de I+D+i nacional y europea, destacándose de forma específica en campos como los materiales y nuevos procesos de fabricación industrial, la robótica, la simulación y los sistemas aéreos no tripulados (RPAS/UAV).

Asimismo, ha participado en la puesta en marcha del Centro de Simuladores de Vuelo y Entrenamiento de Pilotos y Tripulaciones de Airbus en Sevilla y del Centro de Vuelos Experimentales ATLAS (Villacarrillo, Jaén), dos instalaciones pioneras en Europa en las que, a través de la formación y la experimentación, van a escribirse líneas importantes para el futuro de la aeronáutica europea.

Como presidente de Hélice, Juan Pedro Vela ha impulsado la vertebración del sector aeroespacial andaluz, que en la última década ha vivido uno de los momentos más brillantes de su historia centenaria, superando por primera vez la barrera de los 2.000 millones de facturación anual.

Desde Hélice, en cuyo Consejo de Acción Empresarial participan 46 empresas de referencia del sector aeroespacial, Juan Pedro Vela ha contribuido a la conformación de una cultura de cluster, basada en la colaboración y las alianzas empresariales, así como en la transferencia de resultados de la investigación y en la promoción conjunta internacional.

Juan Pedro Vela ya era un profundo conocedor del sector antes de llegar a Andalucía. De 1997 a 2000 fue gerente e impulsor del clúster aeronáutico vasco Hegan, y antes había trabajado en empresas de referencia en el ámbito aeroespacial como ITP o la factoría de la antigua CASA (hoy Airbus Defence and Space) en Cádiz.

Clave para el desarrollo aeroespacial

Para el consejero de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo, José Sánchez Maldonado, con Juan Pedro Vela se va "un hombre que ha sido clave para el desarrollo del sector aeroespacial andaluz en esta última década, con una intervención decisiva en todos los grandes hitos del sector, desde la puesta en marcha del Catec hasta la más reciente inauguración de ATLAS, pasando por el desarrollo de grandes proyectos tecnológicos y de I+D en áreas como las de los aviones y vuelos no tripulados, donde Andalucía ha logrado una posición de referencia europea gracias a su visión y al talento de nuestros investigadores".

En Catec, su director técnico, Alfonso Picardo, ha expresado su gran pesar y el de toda la plantilla del centro por la pérdida de Juan Pedro Vela. "Para nosotros ha sido el padre y el timón de Catec desde su origen y en estos tristes momentos nos sentimos terriblemente huérfanos".

El director de Hélice, Arturo de Vicente, ha lamentado, por su parte, "la pérdida de un hombre imprescindible para el sector, con una garra y energía que eran abrumadoras, y un optimismo y una ilusión completamente contagiosas para quienes le rodeaban". "En el sector nos hemos quedado sin palabras, no sólo se nos va un hombre valioso, se nos va una persona muy querida por todos", ha comentado.

El presidente del Consejo de Acción Empresarial de Hélice y director general de Aertec Solutions, Antonio Gómez-Guillamón, ha coincidido con Arturo de Vicente en "el carisma y la ilusión contagiosa" de Juan Pedro Vela y ha destacado su "visión preclara sobre el futuro del sector y su esfuerzo por trasladar al sector las claves para su crecimiento y expansión: la innovación, la cultura de colaboración, la internacionalización y la promoción con una imagen de marca conjunta, entre otras muchas".

En la misma dirección se ha manifestado, Joaquín Rodríguez, director gerente del Parque Tecnológico Aeroespacial de Andalucía (Aerópolis) que destaca especialmente su extraordinaria capacidad para trasladar a las empresas del sector la importancia de la innovación, además de la "talla personal y humana de Juan Pedro Vela, cuya pérdida ha causado consternación en el Parque".

El director del Complejo Industrial de Airbus Defence and Space en San Pablo (Sevilla), Jesús Espinosa, ha transmitido sus condolencias a su familia y amigos de parte de la compañía, y ha señalado que "su trabajo por la industria aeronáutica andaluza siempre ha sido merecedor del reconocimiento del que este sector le es acreedor. No sólo ha sido un colaborador leal y eficaz, sino también un amigo de Airbus Defence and Space. Le enviamos un fuerte y afectuoso abrazo a su familia y amigos".

"gran humanidad"

Por su parte, Carlos Gómez Camacho, catedrático de Termodinámica de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de la Universidad de Sevilla, ha señalado que "Juan Pedro Vela nos ponía los pies, qué hondos en el suelo; las alas, qué altas en el cielo" y ha destacado su "gran humanidad". "Juan Pedro era la amistad, la alegría, la lealtad, el compromiso. Juan Pedro, amigo, estás con nosotros y nosotros contigo".

Para José Juez, director de Hegan, el Cluster de Aeronáutica y Espacio del País Vasco, "Juan Pedro fue también uno de los grandes impulsores del cluster vasco, en el que puso en marcha muchas iniciativas innovadoras. Para mí ha sido como un padre en la aeronáutica. Era una persona que se desvivía por lo que hacía; con un gran espíritu constructivo e ilusión por emprender nuevos proyectos en los lugares donde desarrolló su carrera profesional. Tenía una gran facilidad para sembrar la concordia y una mentalidad abierta siempre a nuevas iniciativas".

En esa misma línea se expresó Ignacio Eiriz, director general del Centro de Tecnologías Aeronáuticas (CTA) del País Vasco. "Hemos recibido la noticia con gran tristeza. Los que hoy formamos parte de CTA y tuvimos la suerte y el privilegio de formar parte de su equipo durante los diez años que lideró la puesta en marcha y el crecimiento del centro, queremos agradecerle su trabajo, esfuerzo y apoyo personal que nos dedicó. Siempre estará en la memoria de CTA. Le enviamos nuestro pesar y un abrazo muy fuerte a su familia".

Por su parte, Antonio Tanarro, gerente de Mercados Diversificados de Tecnatom, destaca su "cercanía y accesibilidad hacia las empresas del sector, su vitalidad, trato cordial y la confianza que en definitiva trasmitía a todas aquellas personas que trabajaban o colaboraban con él"

Por último, Jaime Álava, presidente de Álava Ingenieros, manifestó que "es una gran pérdida para el sector aeroespacial y tecnológico en España, en especial para todos aquellos que hemos tenido la oportunidad de conocerlo y trabajar con él".

La familia de Juan Pedro Vela está recibiendo las condolencias en el Tanatorio de la SE-30 de Sevilla, donde este sábado se celebrará un responso por su alma a las 12,15 horas. La misa será el día 21 de julio a las 20,30 horas en la Iglesia de San Bernardo de Sevilla.

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