El consejero de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía, José Antonio Echávarri, ha destacado el liderazgo de Extremadura en el sector ovino, que cuenta con tres millones de cabezas, así como el "notable" incremento de sus exportaciones, en especial a países como Argelia, Túnez y Libia.

Echávarri ha participado este miércoles en la clausura de las VII Jornadas del Ovino celebradas en Castuera, organizadas por Corderex, donde ha recalcado que la comunidad autónoma extremeña tiene más de tres millones de cabezas de ovino, siendo la primera del país, junto con Castilla y León, en número de cabezas; y que también lidera el censo ovino para carne, con un 25 por ciento del total nacional.

Además, ha subrayado el incremento de las exportaciones de carne de ovino, que suponen ya un 25 por ciento del total de ventas de ovino, sobre todo a países árabes, según los datos facilitados por el Gobierno regional en una nota de prensa.

El ovino extremeño, ha dicho, "es distinto por el ecosistema propio de la dehesa y por la raza merina", lo que le da una calidad "inigualable" que es "cada vez más apreciada" en el exterior; sobre todo en países como Argelia, Túnez y Libia, con un "notable crecimiento de las exportaciones".

Esa calidad, ha comentado, tiene a la IGP Corderex como abanderado, una denominación que el pasado año certificó un 28 por ciento más de cordero; con más de 1,6 millones de kilos de carne vendidos bajo su sello de calidad, y con una facturación que superó los 12 millones de euros (un 16 por ciento más que en 2012).

El consejero ha reiterado que ese buen comportamiento del mercado exterior continúa este año, ya que las exportaciones en el sector agroalimentario extremeño han aumentado un 8,4 por ciento en el primer trimestre del año respecto al mismo período del año anterior, según los últimos datos del Ministerio de Economía.

Integración de cooperativas

En todo caso, ha matizado, esas "buenas perspectivas" deben "fortalecerse de la única manera posible, con la integración", ha dicho. En este sentido, ha puesto el ejemplo de EA Group, formada por Oviso y Cordesur, que constituye el mayor grupo cooperativo de Europa en el sector ovino de carne, con 12 cooperativas de base, 2.800 explotaciones ganaderas, 850.000 corderos para comercializar cada año y 75 millones de facturación.

"Ese es el ejemplo a seguir", ha subrayado Echávarri, para darse cuenta de que la concentración del sector es "clave" para ganar rentabilidad y competitividad en un mercado "cada vez más globalizado". En este camino, "todo aquel que lo necesite encontrará el apoyo del Gobierno extremeño", ha señalado.

El consejero ha estado acompañado en el acto de clausura por el director general de Desarrollo Rural, José Luis Gil. Por su parte, la directora general de la PAC, Mercedes Morán, ha participado en la inauguración de las Jornadas, que corrió a cargo del director general de Producciones y Mercados Agrarios del Ministerio de Agricultura, Fernando Miranda.

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