Los corales de aguas frías mediterráneos toleran temperaturas similares a las que soportan las de aguas templadas

Los corales de aguas frías del Mediterráneo soportan temperaturas superiores a las registradas hasta ahora, similares a las que aguantan los corales que están en las aguas templadas superficiales, según un estudio conjunto de científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y el Centre Scientifique de Mónaco centrado en la tolerancia térmica de dos corales de profundidad.
Coral Mediterráneo
Coral Mediterráneo
IEO

Los corales de aguas frías del Mediterráneo soportan temperaturas superiores a las registradas hasta ahora, similares a las que aguantan los corales que están en las aguas templadas superficiales, según un estudio conjunto de científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y el Centre Scientifique de Mónaco centrado en la tolerancia térmica de dos corales de profundidad.

Así, la investigadora del Centro Oceanográfico de Baleares del IEO Covadonga Orejas, ha estudiado el crecimiento y la tolerancia térmica de dos especies de corales de aguas frías del Mediterráneo: el coral solitario Desmophyllum dianthus y el colonial Dendrophyllia cornigera.

El trabajo, que ha sido publicado en la revista 'Coral reefs', consistió en mantener en un acuario ejemplares de las dos especies de corales de aguas frías que habitan en zonas profundas del mediterráneo. Concretamente, fueron recolectados en el cañón submarino de Cap de Creus en la Costa Brava y en aguas al sur de Malta, entre los 300 y los 632 metros.

El experimento, que se prolongó durante tres meses de duración del experimento, se midieron las tasas de crecimiento de ambas especies, comprobándose que sobreviven a temperaturas de 17, 5 grados centígrados. En el caso de Dendrophyllia cornigera, ésta mostró tasas de crecimiento significativamente más elevadas a la temperaturas de 17,5 grados centígrados, que supera en 5 grados centígrados la temperatura media a la que se encuentra en su hábitat natural en el área en que fue recogida (12,5 grados centígrados).

Estos resultados sugieren que estas especies de coral tienen la capacidad de sobrevivir a temperaturas más elevadas de las que se habían registrado hasta ahora, mostrando que tal vez la temperatura no sea el principal factor limitante en la distribución de las mismas en el Mediterráneo.

Los corales de aguas frías reciben este nombre para ser diferenciados de sus congéneres tropicales y templados, ya que los primeros habitan zonas en que las temperaturas registradas muestran un rango aproximado de 4 y 14 grados centígrados.

Dentro de este rango de temperaturas, las cuales son reducidas, considerando las que suelen caracterizar las zonas donde habitan los corales templados y tropicales, las temperaturas registradas hasta la fecha para los corales fríos mediterráneos son las más elevadas (9-14ºC) que se han descrito hasta la fecha.

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