La Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular destaca un estudio de la UPO sobre plasticidad neuronal

La Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular ha considerado "artículo del mes" un estudio liderado por el director del Laboratorio de Neurociencia Celular y Plasticidad de la Universidad Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla Antonio Rodríguez Moreno, que revela que las neuronas de forma individual son capaces de deprimir su actividad y probablemente de inducir su propia desaparición.
El investigador de la UPO Antonio Rodríguez Moreno
El investigador de la UPO Antonio Rodríguez Moreno
EUROPA PRESS/UPO

La Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular ha considerado "artículo del mes" un estudio liderado por el director del Laboratorio de Neurociencia Celular y Plasticidad de la Universidad Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla Antonio Rodríguez Moreno, que revela que las neuronas de forma individual son capaces de deprimir su actividad y probablemente de inducir su propia desaparición.

Según ha informado la UPO en una nota, los resultados de este trabajo, elaborado en colaboración con las universidades de Cambridge y Oxford (Reino Unido) y portada de la revista 'Neuron' en el mes de enero, describen una nueva regla de plasticidad neuronal que muestra que cada neurona tiene un código de actividad vinculado a su eliminación o refinamiento durante el proceso de desarrollo cerebral.

Los patrones de actividad eléctrica de las neuronas son los responsables de los cambios que ocurren en el cerebro tras determinado tipo de emociones, durante el aprendizaje y el desarrollo del sistema nervioso, así como de los cambios que ocurren en cerebro tras determinado tipo de lesiones o la ingesta de diversos tipos de sustancias de abuso. Estos patrones de actividad se conocen como "reglas de plasticidad", algunas de las cuales se empiezan a correlacionar en la actualidad con diversas formas de plasticidad neural de forma directa.

Según ha defendido Antonio Rodríguez Moreno, "conocer estas reglas de plasticidad es fundamental ya que en ellas está la clave no sólo para entender cómo el cerebro realiza estas actividades de forma natural, sino además para poder inducir cambios plásticos controlados en el cerebro que mejoren los procesos de aprendizaje y memoria, facilitar el correcto desarrollo del cerebro e incluso ayudarle a reorganizarse y reaccionar de la mejor forma posible tras una lesión". De esta manera, el conocimiento de estas reglas de plasticidad "podría permitir aplicar patrones de actividad eléctrica concretos al cerebro que hagan que este mejore sus funciones".

La regla de plasticidad descubierta en el presente trabajo tiene la "peculiaridad" de que no implica a las células postsinápticas ni a las células gliales, sólo a la célula presináptica. En este sentido, hay que tener en cuenta que los mamíferos nacen con un número de neuronas muy superior al número de las mismas que finalmente configuran el cerebro de los mismos, ya que durante el desarrollo se produce una disminución del número de neuronas y un refinamiento de las conexiones que establecen entre ellas y que formarán el cerebro definitivo.

Según esta regla, las neuronas tienen de forma individual un código de actividad que puede resultar probablemente en la eliminación de las mismas durante el desarrollo —las que están en exceso— y en el refinamiento de algunas conexiones existentes.

Así las cosas, la "originalidad" de estudio consiste en utilizar una regla de plasticidad obtenida directamente de las células del cerebro mediante registros electrofisiológicos en vivo y, por tanto, indica la ocurrencia real de este patrón de actividad. En este sentido, el uso de técnicas de alta resolución sobre tejido cerebral, en las que el Laboratorio Neurociencia Celular y Plasticidad de la UPO es "pionero", ha permitido determinar que las células de forma individual son "capaces de inducir su propia depresión".

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