El italiano Bennati gana el primer pulso a Freire y se viste de oro

Paso de los corredores en la primera etapa de la Vuelta Ciclista a España 2007, a su paso por la localidad pontevedresa de Arcade. EFE/Salvador Sas.
Paso de los corredores en la primera etapa de la Vuelta Ciclista a España 2007, a su paso por la localidad pontevedresa de Arcade. EFE/Salvador Sas.
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El italiano Daniele Bennati, del equipo Lampre, es el primer líder de la Vuelta ciclista a Españatras ganar al sprint la primera etapa, de 153,4 kilómetros con salida y meta en Vigo (Pontevedra).

Bennati, que fue el mejor en la llegada masiva con la que se resolvió la etapa inaugura, cruzó primero la línea de meta por delante del español Oscar Freire (Rabobank) y el también italiano Alessandro Pettachi (Milram).

Bennati, que ya ganó dos etapas en el pasado Tour, la de París incluida, ganó el pulso de los grandes velocistas y demostró que a sus 26 años ya está entre la elite de los supersónicos. Junto al mar se apuntó la octava etapa de la presente temporada, en la que ha terminado de explotar.

Oscar Freire hizo un esprint inteligente, de menos a más, aprovechando el trabajo del Milram para Petacchi, pero no pudo alcanzar a Bennati por escasos metros. El belga Tom Boonen fue quinto y otro español, Koldo Fernández (Euskaltel) se codeó con los grandes.

Un premio doble para Bennati en el estreno de su palmarés en la Vuelta. Un triunfo significativo que puede marcar el inicio de la sucesión de Petacchi, quien ha preparado a conciencia la Vuelta para salvar la temporada. El corredor del Lampre ha encontrado en España su territorio talismán. Esta temporada ya dejó su sello con tres triunfos en la Vuelta a Valencia. Mañana saldrá camino de Santiago vestido con la prenda dorada.

El tiempo soleado y el buen ambiente en la salida animó al pelotón, que empezó a sacudirse ya desde las afueras de la ciudad. Después de innumerables escaramuzas se formó la primera escapada de la Vuelta, compuesta por el gallego del Karpin, Serafín Martínez y los franceses Dimitri Champion (Bouygues) y Geoffrey Lequatre (Cofidis).

En plena persecución se produjo una caída que mandó a casa al estadounidense Tom Danielson, del Discovery, que llegó con el cartel de favorito al podio. En el percance también cayó al asfalto el italiano Damiano Cunego, pero el "principito" pudo seguir con la rodilla ensangrentada. Las "meigas" concentraron el maleficio al americano en la clavícula derecha. En estas tierras, dice la leyenda, uno no debe olvidarse la herradura o el diente de año para ahuyentar peligros.

Turno para los esprinters 

Turno para los equipos de los esprinters. El Quick Step de Boonen se encargo de poner al personal en fila india, con el Rabobank de Freire al acecho y el Milram de Petacchi y Zabel con las antenas puestas para evitar sorpresas y sobre todo caídas, habituales en jornadas de nervios, como las iniciales, donde está en juego el primer maillot de líder.

Los últimos 5 kilómetros se desarrollaron a ritmo de vuelo rasante, a más de 60 por hora. Freire atento, tranquilo Petacchi con su equipo bien colocado. Volvía el famoso tren azul, ahora en tono claro, del ciclista de La Spezia. Pero muchas veces el pronostico falla.

Y así sucedió. Petacchi fue en carroza hasta 300 metros de meta, cuando el duelo con los rivales se produce cara a cara, sin ayudas. Bennati cogió la cabeza y ya no cedió. Aguantó firme en un alarde de fuerza bruta. Ni las "meigas" pudieron evitar que alzara los brazos en vencedor. Luego mandó un mensaje al seleccionador italiano, Franco Ballerini. El Mundial está cerca y acababa de conseguir la victoria "piú bella" de su carrera.

La segunda etapa se disputará entre Allariz y Santiago de Compostela, con un recorrido de 148 kilómetros en los que solo cabe destacar el Alto do Paraño (3a). Terreno ondulado apto para las escapadas, aunque el desenlace al esprint es lo más probables.

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