José María Olazábal: "A veces me siento como un dinosaurio del golf"

  • El golfista español ha entrado en el Hall of Fame de este deporte.
  • Considera a 'Tiger' el mejor jugador de ahora, pero no de la historia.
  • "Está ampliamente demostrado que el golf no es un deporte de ricos".
El golfista español José María Olazábal, en acción.
El golfista español José María Olazábal, en acción.
EFE

José María Olazábal, Chema o el vasco para la gente del golf, se convirtió a principios de mes en el segundo español en entrar en el Hall of Fame (Salón de la Fama) de la PGA (la Asociación Profesional de Golfistas de Estados Unidos). Antes que él, sólo disfrutaba de este honor en nuestro país Severiano Ballesteros.

¿Piensan ya en usted como en un golfista casi retirado?

No. Es un reconocimiento y un honor pertenecer a un grupo tan selecto. Aun así, es ley de vida, todos vamos pasando y abriendo camino a los que vienen detrás.

¿Tiene miedo a que le retiren las lesiones?

Ya he pasado por dos etapas de "retiro" y, aunque no estoy al 100 %, sigo compitiendo y con mucha ilusión.

¿Cuál es el triunfo que recuerda con más cariño?

La primera imagen que me viene es de pequeñito pegándole a la bola; luego, los amateurs Británicos que gané, los dos Masters y todas las Ryder Cup, una competición muy especial para mí.

¿Y su peor momento?

No suelo pensar en los momentos malos. En veintitantos años de carrera no se puede pretender que todo haya sido un camino de rosas.

¿Es Tiger Woods el mejor golfista de la historia?

Es el mejor en estos momentos, pero no se deben comparar épocas porque ahora los materiales son muy diferentes. Nicklaus fue el mejor de su época y ahora lo es Tiger.

¿Dónde situaría a Severiano Ballesteros?

Con los mejores, no sólo por sus victorias, sino por la forma eléctrica que tenía de jugar, por su enorme carisma y espíritu de lucha. Es irrepetible.

¿Los jugadores de ahora tienen más o menos talento que los de su época?

Nosotros éramos más irregulares y en momentos excepcionales sacábamos el talento. Ahora no se ven golpes desde un aparcamiento o entre los árboles de un bosque.

¿Cómo se siente entre las nuevas generaciones?

A veces, como un dinosaurio del golf. Yo viví experiencias únicas y maravillosas con Piñeiro, Rivero, Cañizares, Anglada, Calero, Jiménez..., que no creo que se repitan. Las relaciones perduran y ése es uno de mis mayores tesoros.

¿El golf sigue siendo un deporte para ricos?

Hoy en día eso ya ni se cuestiona, está ampliamente demostrado que no es cierto, la realidad es muy distinta.

¿Un campo de golf es buen lugar para hacer negocios?

Sí, en 18 hoyos se pueden encauzar muchos negocios.

¿Qué respuesta le daría a los que acusan a los campos de golf de malgastar agua?

Todos deben seguir la normativa medioambiental y riegan con agua reciclada.

BIO (05-02-1966, Fuenterrabía, Guipuzcoa) Ha ganado 2 Masters de Augusta y 4 Ryder Cup (en la imagen, con el trofeo).

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