Rasual Butler y Marc Gasol
Rasual Butler y Marc Gasol (i), en un partido entre Memphis y los Clippers en 2009. ARCHIVO

El exjugador de la NBA, Rasual Butler, de 38 años, y su esposa fallecieron en un accidente de tráfico la pasada madrugada en el área de Studio City, en las afueras de Los Ángeles, de acuerdo a la información ofrecida por la oficina del forense del Condado de Los Angeles.

Butler y su esposa Leah LaBelle Vladowski, de 31 años, fallecieron en el mismo lugar del accidente después de que su vehículo, un Range Rover, se llevara por delante varios parquímetros para colisionar posteriormente contra una pared y quedar volcado en un aparcamiento.

Butler, que actuaba como cantante con el nombre artístico de R&B llegó a ser finalista en la tercera temporada del programa de televisión "American Idol" en el 2004.

El exalero que jugó 13 temporadas en la NBA con ocho equipos diferentes, incluidos los Heat, que lo seleccionaron con el número 53 en la segunda ronda del sorteo universitario del 2002, logró promedios de 7,5 puntos y 2,4 rebotes.

Butler jugó su última temporada con los Spurs de San Antonio en 2015-16.

Tras permanecer tres temporadas con los Heat, Butler jugó en Nueva Orleans, Los Ángeles Clippers, Chicago, Toronto, Indiana y Washington.

También tuvo un paso fugaz por el baloncesto español con el Gran Canaria.

El presidente de los Heat, Pat Riley, en un comunicado oficial dado a conocer por el equipo definió a Butler como una de las mejores personas que había jugado con el equipo de Miami, además de ser un gran profesional, compañero y mejor persona.

"Siempre es difícil asimilar la pérdida de personas con las que has compartido tu vida, pero a la vez te sientes bendecido de todas las cosas positivas que aportaron a nuestras vidas", destacó Riley. "Nuestra compasión, empatía y corazones están con sus familiares y seres queridos".