Sergio Rodríguez, Tomic y Oleson
Sergio Rodríguez penetra a canasta ante Ante Tomic y Brad Oleson en el Real Madrid - Barça.

El clásico del baloncesto español se traslada otra vez a Europa. Por segundo año consecutivo, Real Madrid y Barcelona se enfrentarán en la Final Four, las semifinales de la Euroliga enfrentarán este viernes a los dos grandes equipos españoles en el paso previo a la gran final, la lucha por el título.

La victoria ante el Real Madrid hace menos de una semana en la ACB da moral a los azulgrana

El año pasado fue el equipo de Pablo Laso el que se impuso al de Xavi Pascual. Una victoria justa y merecida (67-74), pero que no tuvo continuidad en la gran final, pues Olympicos se impuso en la final al Real Madrid.

Son ya muchos años sin que el conjunto blanco levante el máximo trofeo continental. El equipo con más Copas de Europa, 8, lleva desde 1995 sin dominar el continente y las urgencias ya pesan en el equipo madridista.

Caso muy distinto es el del Barça. Es el conjunto que más Final Four ha jugado -14 con la de Milán- y sus dos campeonatos (2003 y 2010) corresponden a la historia reciente del torneo.

Al contrario que en la cita del año pasado, donde el Barcelona llegó muy justo de fuerzas, falto de confianza y con varios jugadores con problemas físicos, ahora arriba a Milán con las mejores sensaciones posibles.

La convincente victoria del Barça ante el Real Madrid (86-75) en la última jornada de la Liga ACB ha confirmado que el equipo de Xavi Pascual ya se encuentra en disposición de volver plantar cara a los blancos, que en el último año les tenía comida la moral.

Aunque en ese encuentro ambos técnicos no enseñaron todas sus cartas -Pascual escondió a Navarro y laso reservó a Felipe Reyes- el choque confirmó que, a día de hoy, las fuerzas están muy igualadas.

Imparables en Europa

El Madrid llega a esta Fase Final tras tumbar al campeón de los dos últimos años, el Olympiacos, con el mejor ataque del campeonato (85,2) y con Sergio Rodríguez (máximo anotador -13,5- y asistente -5- de su equipo) como flamante MVP de la competición.

De hecho, Rodríguez, Sergio Llull, Rudy Fernández (en el quinteto ideal del torneo y jugador con mejor índice de valoración de la competición) y Nikola Mirotic, anotan el 60% de los puntos de su equipo.

Sergio Rodríguez acaba de ser nombrado mejor jugador de la Euroliga

Frenar el ritmo endiablado que los Sergios imprimen al partido y defender bien a Rudy y Mirotic, en las posiciones de '3' y '4', serán por tanto, claves si el conjunto catalán quiere derrotar a los madrileños.

El Barça, junto al Real Madrid, el equipo que menos derrotas (5) ha sufrido esta temporada en la Euroliga, se ha clasificado para la Final Four tras hacer un excelente 'Top 16' y eliminar por la vía rápida al Galatasaray.

Con la única duda de cómo llegará su estrella, el escolta Juan Carlos Navarro, tras superar sus problemas en los isquiotibiales, cuenta con un amplio fondo de armario para plantar cara al eterno rival.

Brad Oleson y Alex Abrines deben ayudar a Navarro en el duelo que librará desde el perímetro con Rudy y Jaycee Carroll, y Erazem Lorbek y Maciej Lampe sumar su talento en la 'pintura' al de Ante Tomic, también en el quinteto ideal del torneo y máximo anotador (11,8) y reboteador (6,3), para imponerse en el juego interior.

El músculo lo pondrá Joey Dorsey, por el Barcelona, y Felipe Reyes y Marcus Slaughter, por el Real Madrid, jugadores que tendrán un papel importante en el dominio del rebote, otra de las claves del partido.

El vencedor del choque entre los dos equipos españoles se enfrentará en la final al ganador de la primera semifinal, que disputarán (18.00 horas) el CSKA de Moscú y el Maccabi Electra Tel Aviv.