Lagat, nueva reina del 1.500 femenino

Las españolas Natalia Rodríguez (dorsal 1622) e Iris Fuentes-Pila (1592), tras la final de los 1.500 de Pekín 2008 (EFE)
Las españolas Natalia Rodríguez (dorsal 1622) e Iris Fuentes-Pila (1592), tras la final de los 1.500 de Pekín 2008 (EFE)
EFE
La keniata Nancy Jebet Lagat aprovechó el desgaste de la bahreiní Maryam Yusuf Jamal, campeona mundial, para coronarse como nueva campeona olímpica de los 1.500 metros. Langat, nacida el 22 de agosto de 1981, fue la más fuerte en la recta de llegada, en la que destrozó por completo el sueño de Jamal,
cuyo tirón a 450 metros del final rompió a todas las atletas menos a la keniana, que nunca había disputado la carrera definitiva en una gran competición.

Jamal, etíope de nacimiento como Zenebech Tola, no resistió en los últimos metros y concluyó en una inesperada quinta posición, absolutamente entregada. Langat venció con una mejor marca personal de 4:00.23, mientras que las ucranianas Iryna Lishchynska y Nataliya Tobias, que llegaron fuertes desde atrás, completaron el podio con 4:01.63 y 4:01.78.

La prueba había quedado huérfana de las grandes aspirantes al podio, las atletas rusas, que se quedaron fuera del equipo debido a una trama de dopaje. Entre las grandes damnificadas por esta decisión figuraron Tatiana Tomashova, campeona continental de 1.500 en Gotemburgo 2006, y la plusmarquista mundial, Yelena Soboleva.

Natalia Rodríguez e Iris Fuentes-Pila, diplomas

La tarraconense Natalia Rodríguez y la cántabra Iris Fuentes-Pila, por su parte, se convirtieron en las dos primeras atletas españolas que consiguen un diploma olímpico en pruebas de pista de Pekín al clasificarse sexta y octava, respectivamente, en la final de 1.500.

Hasta hoy, la única atleta que había logrado diploma olímpico en el anillo era Mayte Zúñiga (séptima en los 800 m de Seúl 1988). Natalia Rodríguez regresaba a la alta competición con 29 años y una hija, Guadalupe, que nació en noviembre pasado. Y con dos Juegos Olímpicos a sus espaldas: cayó en Series en Sidney 2000 y fue décima en la final de Atenas 2004.

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