Barkley: "España es nuestro gran rival por el oro olímpico"

  • El mítico exjugador de la NBA recibió en Londres a '20 Minutos'.
  • Asegura que España es el gran rival de EE UU por el oro olímpico en los Juegos.
  • Cree que la llegada de europeos a la NBA hace que ahora no estén intimidados.
Charles Barkley, exjugador de la NBA.
Charles Barkley, exjugador de la NBA.
EFE

Charles Barkley formó parte del histórico 'Dream Team', que con Michael Jordan, Magic Johnson o Larry Bird consiguió el oro en Barcelona '92. Carismático y polémico, el que fue mejor jugador de la NBA en 1993 recibió en Londres a 20 minutos.

¿Es imposible repetir un equipo como aquel Dream Team?

Será difícil porque fuimos un equipo muy especial, con lo mejor que había en ese momento en la NBA, pero no hay que buscar réplicas. Las nuevas generaciones deben seguir su propio camino.

La selección estadounidense  que acudirá a los Juegos de Londres tampoco es manca...

Tenemos algunas bajas importantes, pero sí, es un gran equipo. Ver jugar a Kobe Bryant es un privilegio y LeBron James es espectacular.

¿España podrá plantarles cara?

Será nuestro gran rival en la lucha por la medalla de oro. Tiene un equipo muy fuerte y los hermanos Gasol son un peligro evidente. Ellos pueden ser la clave porque son dos jugadores magníficos en la NBA.

¿Tener a muchos jugadores en la Liga americana ha hecho más fuerte a la selección española?

Sin duda, porque ahora ya no se dejan intimidar por las estrellas de la NBA. La gran ventaja que teníamos en mi época es que intimidábamos a los rivales, pero ahora eso ya no ocurre.

Usted tenía fama de ser muy duro con sus rivales, pero también un tío simpático fuera de las canchas, ¿es cierto?

(mirada asesina) ¿Estás seguro de que era así fuera de la pista?

Lo siento, lo siento, es lo que se decía...

(risas) Aprecio el cumplido, es cierto que era simpático, pero como jugador siempre fui muy agresivo. En realidad lo que quería era derrotar físicamente a mi oponente.

¿Le temían sus rivales?

Es que cuando jugaba quería que me tuvieran miedo, y no tengo problemas en admitirlo. Básicamente porque yo era más bajo (1,98 m) que muchos contrarios y tenía que imponerme físicamente.

¿Qué equipo le recomendaría a Pau Gasol si dejara los Lakers?

No sé lo que van a hacer los Lakers con Gasol, pero tienen que elegir entre Pau o Bynum; los dos son grandísimos jugadores y será interesante saber con cuál de los dos se quedan.

¿Le gustaría ver una Conferencia Europea en la NBA?

Sería demasiado duro viajar tan lejos para jugar un partido. El cuerpo se resentiría después de tantas horas de avión, del jet lag... Es mejor que los equipos de la NBA disputen partidos de exhibición contra equipos como España o Francia.

¿Ha vuelto a Barcelona después de los Juegos del 92?

Sí, me gusta volver porque es una ciudad que me encanta. Además, puedo pasear por la calle sin que me reconozcan.

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