Gimeno: "Por culpa de la crisis me cuesta llegar a fin de mes"

  • El extenista reconoce que está atravesando una delicada situación económica.
  • Este sábado se celebra un torneo para recaudar fondos en el que estará Nadal.
  • Cree que la solución a la crisis para España es salir del euro y volver a la peseta.
  • Considera a Rafa Nadal el mejor de su época y capaz de plantar cara a Djokovic.
Andrés Gimeno, extenista profesional.
Andrés Gimeno, extenista profesional.
Hugo Fernández

"Yo, por Andrés, hago lo que sea. Lo primero es él". Estas fueron las palabras de Rafa Nadal cuando le pidieron que asistiera al torneo-homenaje a Andrés Gimeno para recaudar fondos para el extenista, que está pasando graves dificultades económicas. Se celebrará este sábado en el Palau Blaugrana de Barcelona y se ha sumado todo el mundo del tenis.

¿Cómo ha llegado a esta situación?

Por la crisis. Tres operaciones económicas que salieron mal. Estoy en una situación delicada.

¿Cuál?

Me cuesta mucho llegar a final de mes. Con lo que se recaude en el homenaje de este sábado más lo que tengo, me dará para vivir el resto de mis días. Con poco dinero, vivo. Ya soy mayor.

¿Quiénes son los culpables de la crisis?

El euro y Europa. Nos quitaron la peseta, con la que nos iba bien. Y ahora estamos a expensas de lo que manden Alemania y Francia.

¿Hay solución?

Es fácil: sacarnos del euro y volver a la peseta. Con ella podríamos jugar con la devaluación. Los políticos deben pensar que estoy loco, pero es lo que me haría más feliz del mundo.

¿Le sorprendió el apoyo rápido y unánime de los tenistas?

Más que eso, me emocionó. Lo tengo clavado en el corazón. No me lo esperaba. Creía que pasaba desapercibido en el tenis, pero veo que todos me quieren mucho. Y, encima, con lo apretado que es su calendario.

¿Saldrá a jugar?

Hace 15 años que no doy un raquetazo. Tengo 74 años.

Pero se lo han pedido.

Sí y que tire cuatro pelotas con Rafa. Lo haré, pero le diré que no me tire muy fuerte, para no romperme nada, y que no me haga mucho correr.

¿Quién ganaría en un partido, con los dos en su mejor momento?

No lo sé. A mí lo que me hubiera gustado es que Rafa hubiera jugado con nuestras raquetas de madera y yo con su raqueta. Entonces se igualaría la cosa.

¿Es el mayor cambio del tenis de su época a la actual?

La raqueta y los cordajes. Los tenistas tienen ahora un mazo en la mano que permite muchos más efectos y potencia.

¿Alguna diferencia más?

Como consecuencia, son más atletas, más profesionales. Un cambio del 1.000 %.

¿Es Nadal el mejor tenista español de la historia?

No se pueden comparar épocas ni decir quién es el mejor. Rafa es el mejor de todo el tenis profesional de su época y debemos estar orgullosos de todo lo que ha hecho. Como lo fueron Laver o Federer.

¿Djokovic es invencible?

En teoría, tiene que empezar la era de Djokovic. Ya veremos si lo consigue. A Federer le costará por su edad, pero Nadal puede luchar el número 1 todos los años que quiera.

¿Usted podría codearse con los mejores?

Por lo que hice y gané, hoy en día, sería un Top Ten.

¿Cuánto ganó por el Roland Garros de 1972?

500.000 pesetas.

¿Le dan envidia los tenistas actuales?

No. Era otra época.

¿El tenis es ahora más negocio y menos deporte?

El deporte es el mismo. Cuando entras en la pista, solo piensas en ganar. Eso es más importante que el dinero.

¿Llegarán a convocar una huelga los tenistas?

El problema es que la ATP y la ITF meten sus torneos cuando les interesa sin pensar en los jugadores. Se tienen que poner de acuerdo para que los mejores vayan más aligerados y disfruten de la vida. El calendario es un infierno y los tenistas están estresados.

En la final de la Davis, ¿sería una sorpresa que España no ganara a Argentina en Sevilla?

Con David (Ferrer) y Rafa (Nadal) tenemos grandes opciones de volver a ganar. El problema es el dobles. No veo la pareja Feli-Verdasco.

¿Está preparado para emocionarse el sábado?

Seguro que se me caen algunas lágrimas.

BIO: (3-8-1937, Barcelona) Fue finalista en el Open de Australia (1969), semifinalista de Wimbledon (1970) y campeón de Roland Garros (1972) con 34 años y 11 meses. Sigue siendo el tenista que ha ganado con más edad en París.

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