Una nube de polvo chino da la vuelta al mundo en 13 días y se deposita en el mar

Desierto Taklamakan
Imagen del desierto Taklamakan. (Pravit / WIKIPEDIA)
  • La nube se formó en el desierto y ascendió unos 10 kilómetros.
  • Dio una vuelta al globo y posó parte de su contenido en el océano.
  • Es la primera vez que se logra demostrar y seguir este recorrido.

Una nube de polvo generada por una gigantesca tormenta de arena en el desierto chino de Taklimakan dio una vuelta completa alrededor del mundo en sólo 13 días en 2007, según un estudio japonés realizado con un satélite de la NASA.

Las nubes de polvo contienen un 5% de hierro, eso es importante para el océano

Cuando la gran nube llegó por segunda vez al Océano Pacífico, descendió y depositó parte del polvo en el mar, demostrando cómo un fenómeno natural puede impactar al medio ambiente en lugares lejanos.

"El polvo asiático normalmente se asienta cerca del mar Amarillo, alrededor del área japonesa, mientras que el polvo del Sáhara termina cerca del Océano Atlántico y la costa de África", explicó Itsushi Uno, del Instituto de Investigación para Mecánica Aplicada de la Universidad de Kyushu.

"Las nubes de polvo contienen un 5% de hierro, eso es importante para el océano", agregó.

Los investigadores utilizaron un satélite de la NASA para seguir la nube

En un documento publicado en la revista Nature Geoscience, unos científicos describieron cómo habían usado un satélite de la NASA y el módulo matemático para seguir y medir el movimiento de la nube de polvo, que se formó justo después de la tormenta de polvo registrada entre el 8 y 9 de mayo de 2007.

Los investigadores, liderados por Uno, descubrieron que la nube de polvo se había elevado de 8 a 10 kilómetros sobre la superficie terrestre y que había dado más de una vuelta completa alrededor de la Tierra.

Esta nubes pueden afectar al medio ambiente en lugares muy lejanos

"El logro más importante es que seguimos esto a través de un completo circuito alrededor del globo, nadie había hecho eso antes. Después de la mitad del circuito, normalmente la concentración de polvo se vuelve muy baja y no es posible rastrearla", relató Uno.

"Esto significa que la concentración de polvo, el ciclo del polvo, es muy largo, de más de dos semanas", sostuvo.

La nube de polvo medía cerca de 3 kilómetros verticalmente y hasta 2.000 kilómetros horizontalmente, y mantuvo su forma incluso después de completar una vuelta alrededor del planeta.

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