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Clima, sostenibilidad y medio ambiente

Científicos advierten de que las abejas de la miel no son las únicas en peligro

Abeja
Xylocopa Cantabrita en vuelo, Doñana (ECOFLOR)
  • Esta especie es fundamental para el funcionamiento y conservación de los ecosistemas más allá de los campos de cultivo.
  • España es una de las áreas de mayor diversidad de especies de abejas silvestres, con más de 1.000 tipos de especies, muchas de ellas endémicas.
  • La superficie terrestre se encuentra modificada por el ser humano y las abejas silvestres no pueden obtener recursos o se ven afectadas por la modificación.

 Más de una treintena de científicos del grupo de trabajo Ecoflor sobre ecología y evolución floral de la Asociación Española de Ecología Terrestre (AEET) advierten del riesgo que supone reducir el declive de las abejas a una sola especie.

El declive de las abejas no afecta únicamente a la abeja de la miel"El problema del declive de las abejas no afecta únicamente a la abeja de la miel y acotarlo a esta especie hace que el deterioro de la situación de una gran diversidad de abejas silvestres pase inadvertido", según indican en un articulo publicado en la revista Quercus.

"Estas especies son fundamentales para el funcionamiento y conservación de los ecosistemas más allá de los campos de cultivo" y "la mayoría de las abejas que están en peligro no contribuyen a polinizar cultivos, tan sólo unas pocas especies, las más resistentes, son capaces de prosperar en zonas agrícolas debido al fuerte impacto humano", según recoge este artículo.

Según informa este grupo de científicos, la abeja de la miel no es representativa de la mayoría de especies de abejas silvestres ya que "es de las pocas que forma grandes colonias sociales y que, además, ha sido domesticada por el ser humano desde hace milenios para la actividad apícola".

E indican que, especialmente, en nuestro país existe una enorme diversidad de especies de abejas silvestres: "España y toda la cuenca del Mediterráneo, es una de las áreas de mayor diversidad de especies de abejas silvestres, con más de 1.000 tipos de especies, muchas de ellas endémicas".

Instan a abordar el problema no como un peligro que afecta únicamente a la abeja de la miel y a la producción agrícola, y advierten de que "si no es así, estaremos dejando de lado a las especies que más lo necesitan y valores sumamente importantes como la conservación de la biodiversidad".

Añaden que, desde un punto de vista exclusivamente utilitario, ha quedado demostrado que los beneficios de los polinizadores silvestres a la producción agrícola son complementarios a los de la abeja de la miel, así que "sí queremos optimizar la producción de frutos necesitaremos que exista una cierta diversidad de especies ya que, por ejemplo, la abeja de la miel no es buena polinizadora de cultivos como el tomate", puntualizan.

El aumento de la mortalidad de abejas de la miel

Pese a que la mortalidad de abejas de la miel ha aumentado de forma preocupante, los investigadores señalan que su número a escala mundial es estable o está creciendo debido principalmente al aumento de la actividad apícola.

Insecticidas, la destrucción del hábitat o el cambio climático son factores que aumentan la mortalidad de esta especieApuntan a que, ante los cambios inducidos por el hombre, muchas de las especies "perdedoras" quedarán reducidas a pequeñas poblaciones o incluso se extinguirán y que, solo las pocas especies "ganadoras" podrán afrontar estos cambios y adaptarse a vivir en ambientes antropizados.

"El problema más evidente es la destrucción del hábitat" ya que según destacan, más del 40% de la superficie terrestre se encuentra modificada directamente por la acción del ser humano y muchas especies de abejas silvestres no pueden obtener recursos o se ven afectadas negativamente por el grado de modificación de éstos.

Por otro lado, las abejas se están viendo perjudicadas por el uso de insecticidas que afectan a su organismo. También nombran la introducción de especies exóticas como uno de los problemas que ha contribuido a la introducción de nuevas enfermedades.

Otro hecho perjudicial para las abejas es el cambio climático que está "provocando que algunas especies de abejas hayan empezado a migrar en altura o en latitud cuando la temperatura no es adecuada para su desarrollo", apuntan.

Según destacan, otra amenaza más sutil, es la expansión de la apicultura, "hay múltiples evidencias de que los ambientes de sobreexplotación apícola sustentan una menor diversidad de especies de polinizadores".

Varias soluciones

"Dado que son varios los problemas" también existen varias soluciones: "Necesitamos mejores prácticas apícolas, como regular su transporte y alimentación, necesitamos conocer la epidemiología de sus enfermedades y la interacción con los plaguicidas a los que están expuestas", explican.

Necesitaremos conservar sus hábitats y las plantas de las que dependenSi lo que queremos es incrementar la polinización de nuestros cultivos, apuntan que "no basta con poner más abejas de la miel sino todo lo contrario", ya que el aumento de abejas de la miel puede ser perjudicial y contribuir al declive de las especies silvestres.

Proponen que para conservar las abejas silvestres raras y amenazadas, "necesitaremos conservar sus hábitats y las plantas de las que dependen".

Por citar algunos ejemplos, este grupo de científicos propone reducir el uso de plaguicidas, crear paisajes más heterogéneos, campos de cultivo más pequeños y más elementos semi-naturales como setos, bandas florales y malas hierbas.

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