Grandes empresas sin jefes: ¿funciona este modelo? ¿cómo se organizan sus empleados?

Empresas sin jefes
Alrededor del 80% de las compañías que prueban el sistema lo mantienen durante al menos un año. (GTRES)
  • La firma de venta de zapatos Zappos eliminó en abril todos los puestos gerenciales.
  • Los defensores de esa corriente abogan por filosofías de gestión como la holocracia, un sistema en el que la toma de decisiones se divide en equipos autoorganizados.
  • Sin embargo, en los últimos días, la compañía ha anunciado que más de 200 empleados (un 14% de la plantilla) ha solicitado dejar la empresa.
  • Medios especializados de todo el mundo se preguntan si esta fórmula sin jefes es un éxito o un fracaso.
  • Otras empresas han optado por fórmulas parecidas.

Un mundo sin jefes es posible, o al menos eso creen empresas como Zappos, la firma de venta de zapatos en línea que eliminó en abril todos los puestos gerenciales y entregó las riendas del negocio a sus empleados.

Zappos forma parte de una corriente corporativa minoritaria, pero en auge, que sostiene que la ausencia de una estructura jerárquica impulsa el espíritu emprendedor de los empleados y facilita el flujo de ideas, la colaboración y la innovación.

Los defensores de esa corriente abogan por filosofías de gestión como la holocracia, un sistema en el que la toma de decisiones se divide en equipos autoorganizados en lugar de estar en manos de los niveles más altos de la estructura empresarial.

Esta fórmula ha provocado que multitud de medios especializados se pregunten si la fórmula puede funcionar. Forbes, Time o Fortune han puesto en duda esta holocracia, especialmente cuando se ha sabido que un 14% de la plantilla ha decidido abandonar la empresa.

La compañía ha puesto en marcha 'círculos' a los que se suman los empleados en función del tipo de trabajo que realizanZappos comenzó a probar la holocracia con un pequeño grupo de empleados en 2013 y, poco después, su consejero delegado, Tony Hsieh, anunció su intención de eliminar los puestos gerenciales y entregar el timón a los alrededor de 1.500 trabajadores.

Empleados organizados por 'círculos'

Desde entonces, la compañía ha puesto en marcha 'círculos' a los que se suman los empleados en función del tipo de trabajo que realizan y en los que los papeles y responsabilidades de cada uno, así como los logros alcanzados, se establecen en reuniones.

Doscientos empleados ha decidido dejar la empresa

El proceso ha tenido sus altibajos (este mes Zappos anunció que un 14 % de su plantilla, algo más de 200 empleados, había decidido dejar la empresa) pero aun así la firma considera que las ventajas superan a los inconvenientes.

Se trata de un concepto que empieza a ganar peso a nivel global.

Fórmulas parecidas en otras empresas

Mark Young, cofundador de la consultora británica Future Considerations, afirmó en declaraciones recientes a la BBC que grandes clientes corporativos han comenzado a probar el método de las decisiones descentralizadas en parte de sus divisiones. Entre las grandes empresas que han optado por una estructura gerencial plana está la cadena de tiendas británica John Lewis, propiedad de sus más de 80.000 empleados y que establece las políticas en cada división de forma individual y en función de la opinión del consenso de empleados.

Alrededor de 300 empresas han probado el sistema de la holocracia desde su invención hace alrededor de una décadaUn consejo con representantes de cada división establece la estrategia general de la empresa.

La firma Morning Star, que procesa alrededor del 25% de los tomates que se venden en Estados Unidos, considera que todos sus empleados son iguales, los sueldos se fijan en función de evaluaciones entre los trabajadores y cada empleado tiene autorización para gastar el dinero de la empresa.

Por su parte, DaVita, una empresa estadounidense que ofrece servicios relacionados con la salud y con ingresos anuales de 6.000 millones de dólares (5.445 millones de euros), logró evitar la bancarrota al optar por una estructura colectiva.

Y la firma de productos deportivos W.L. Gore, fabricante de Gore-Tex, con más de 10.000 empleados y ventas anuales de más de 3.000 millones de dólares (2.722 millones de euros), asegura carecer de una estructura de mando u organizativa tradicional.

Expertos en gestión como Gary Hamel, autor de "Antes que nada despidamos a todos los jefes", publicado en la revista Harvard Business Review en 2011, sostienen que las capas gerenciales son "costosas e ineficientes".

"Creo que cada vez habrá más organizaciones en las que si quieres lograr que algo se haga, si quieres convertirte en un líder, necesitarás saber convencer, persuadir, establecer coaliciones, argumentos convincentes", afirmó Hamel en una entrevista con Harvard Business Review tras la publicación de su artículo.

Según el diario The Wall Street Journal, alrededor de 300 empresas han probado el sistema de la holocracia desde su invención hace alrededor de una década.

Brian Robertson, un emprendedor de 36 años e inventor del método de gestión, aseguró en declaraciones recientes al Journal que alrededor del 80% de las compañías que prueban el sistema lo mantienen durante al menos un año. El sistema cuenta también con sus detractores. La firma de transporte Shift abandonó la holocracia antes del año al considerar que el sistema obligaba a mantener demasiadas reuniones y el proceso de decisiones era ambiguo y carente de autoridad.

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