La Junta asesora a productores para que complementen su renta agraria mediante la cría y producción de caracol 'burgao'

La Junta asesora a productores para que complementen su renta agraria mediante la cría y producción de caracol 'burgao'

El Ifapa de Hinojosa del Duque (Córdoba) cuenta con una granja experimental de helicicultura que presta soporte a iniciativas

La Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta, a través del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa), presta asesoramiento y soporte técnico a los productores agrarios andaluces, para que complementen su renta mediante la cría y producción de caracol 'gordo' o 'burgao', (Helix Aspersa Müller), especie autóctona de España muy empleada para procesos alimentarios.

Según informa el Gobierno andaluz en una nota, la cría de caracoles, denominada helicicultura, se revela como una alternativa viable a las ganaderías tradicionales en los trabajos que se vienen desarrollando desde la Granja Experimental con la que cuenta el Ifapa en su centro de Hinojosa del Duque (Córdoba) y una serie de explotaciones colaboradoras en diferentes provincias andaluzas.

La Planta Piloto de Helicicultura del Ifapa surge en el año 2000 como respuesta institucional que da soporte al enorme interés suscitado por la cría de caracoles, de la cual actualmente existe en Andalucía una gran demanda en asesoramiento y formación. Así, en los últimos tres años se han impartido un total de 18 cursos de helicicultura y se ha prestado asistencia técnica y asesoramiento a 320 productores. En la actualidad, el número de explotaciones legalmente registradas en Andalucía que se dedican a esta práctica asciende a 56.

Las instalaciones de la Granja Experimenta de Helicicultura de Hinojosa del Duque consisten en una nave de 200 metros cuadrados para realizar la reproducción controlada de los caracoles y de 800 metros cuadrados de parques exteriores. Desde estas dependencias se presta soporte a actividades de formación, experimentación, asesoramiento y transferencia de tecnología. Actualmente, produce más de 80.000 alevines de caracol Helix Aspersa, que se utilizan en los ensayos de campo y actividades formativas realizadas por el Centro Ifapa.

Otra clara muestra de la satisfactoria acogida con la que cuenta la helicicultura en esta comunidad autónoma se evidencia en el nacimiento de iniciativas empresariales, como es el caso de la constitución, bajo la guía y orientación de la Consejería, de una cooperativa de productores de caracoles, S.C.A. Espemón, y de otras en proceso de legalización.

La cooperativa Espemón tiene como principal objetivo la unión de los helicicultores para hacer fuerza y consolidar este sector emergente de forma estructurada y práctica desde el terreno, buscando el bien de los productores. Su ubicación en Montilla no es arbitraria, ya que al contar con una ubicación geográfica más o menos céntrica le permite una distribución más eficaz y rápida a otras zonas del territorio andaluz. Esta empresa aglutina un total de quince socios fundadores, entre ellos un grupo de mujeres.

Caracol diferenciado

Entre los motivos principales que justifican el desarrollo de la helicicultura destacan el hecho de que se trate de una actividad de gran potencial socioeconómico y la necesidad de ofrecer al consumidor un producto de calidad y con una seguridad alimentaria ante la alarmante situación de algunas poblaciones naturales de caracoles y los problemas sanitarios asociados a la importación de ejemplares de terceros países.

Por todo ello, y cada vez con más fuerza, desde los mercados se demanda a estos moluscos la garantía de una alta calidad para el consumidor. Incluso la Unión Europea (UE) ha establecido reglamentariamente unas normas mínimas para garantizar la calidad higiénica y la seguridad alimentaria de los caracoles comercializados en su territorio.

En esa línea, desde la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural se está trabajando para regular la cría y producción de caracol en Andalucía como producto de alta calidad, que propicia una alternativa social y económicamente viable para agricultores y ganaderos, a través de la elaboración de una Norma Técnica para la producción de caracol ecológico, iniciativa que responde a la demanda del sector, interesado en obtener un producto diferenciado y más competitivo, que aumente su precio de venta con respecto al convencional.

Ventajas de la helicicultura

Las explotaciones dedicadas a la cría y producción de caracoles se caracterizan por contar con bajos requerimientos de espacio, energía y mano de obra y por su escaso impacto ambiental. Estas ventajas facilitan su instalación y permiten a sus productores obtener unos ingresos complementarios o, incluso, principales, mediante el desarrollo de una actividad de producción de alimentos de calidad en un mercado creciente.

Para asegurar el éxito de la helicicultura como actividad viable y rentable en Andalucía es fundamental que desde sector y Administración autónoma se siga trabajando, además de en definir un producto normalizado y tipificado, con todos sus atributos concretados, en conocer lo que el consumidor demanda, y determinar los nichos de mercado apropiados para cada tipo de producto.

Desde el Ifapa también se viene experimentando y evaluando nuevos sistemas de producción, más eficientes que los utilizados tradicionalmente. Así, se ha creado un sistema, denominado de "pronto engorde" que combina las ventajas de los sistemas abiertos o extensivos —baja inversión y alimentación con forraje— con las de los intensivos con alimentación controlada —ciclo rápido y alimentación con piensos—, en tanto que amortigua las desventajas de los dos, garantizando su viabilidad económica y técnica.

Jornadas formativas

En su dinámica de seguir proporcionando asesoramiento técnico, orientación y formación a los agricultores y ganaderos interesados en diversificar su producción con la cría de caracoles, el Ifapa tiene previsto celebrar el próximo 27 de noviembre en su Centro de Hinojosa del Duque una Jornada, que está contando con una repuesta masiva.

Entre los aspectos que se abordarán en dicha Jornada cabe citar la situación del sector helicícola en Andalucía y las bases para una producción competitiva; la normativa aplicada en las explotaciones de helicicultura y el mercado helicícola en España; los trámites para la inscripción y registro sanitario de las empresas que comercializan productos helicícolas y las experiencias diversas en helicultura y la articulación del sector en Andalucía.

Este tipo de acciones formativas posibilitan la información permanente de los productores, la unión que demanda la producción en un mercado globalizado y la eficiencia, eficacia y economía de las estrategias a seguir.

En la actualidad existe una demanda formativa sobre hecilicultura de más de ciento veinte solicitantes, que serán convocados a los próximos cursos a realizar en el Ifapa Centro de Hinojosa del Duque.

La demanda de asesoramiento 'in situ' aumenta desde diferentes lugares de la geografía andaluza, siendo atendidos por el personal técnico del Centro. Además, el Ifapa cuenta con la herramienta informática Servifapa, que permite la realización de consultas dirigidas al equipo técnico y que son contestadas a través de este medio telemático.

Consulta aquí más noticias de Córdoba.

Síguenos en Facebook para estar informado de la última hora:
Publicada en la dirección url http://www.20minutos.es/noticia/1983885/0/ accede a la noticia online capturando este código en tu móvil Código QR

Hemos bloqueado los comentarios de este contenido. Sólo se mostrarán los mensajes moderados hasta ahora, pero no se podrán redactar nuevos comentarios.

Consulta los casos en los que 20minutos.es restringirá la posibilidad de dejar comentarios