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Las peores inundaciones en muchos años arrasan el este de África

NAIROBI (Reuters) - Las peores inundaciones en muchos años han causado la muerte de al menos 150 personas y desplazado a más de un millón de sus hogares en el este de África, dijeron el domingo varias organizaciones de ayuda.

Somalia, Etiopía, Kenia y Ruanda se han visto todos afectados por las fuertes lluvias y la crecida de las aguas en las últimas semanas, que han destrozado miles de casas y aislado a algunos de los habitantes más pobres del planeta.

Somalia ha sido la más golpeada, y las tareas de ayuda se han visto obstaculizadas por la falta de seguridad.

Según algunas informaciones, más de 100 personas han muerto en este país, algunas devoradas por cocodrilos arrastrados a los pueblos por los ríos, pero los cooperantes dicen que hay pocas estadísticas fiables disponibles.

'Muchas comunidades, especialmente en la región de Juba, están totalmente aisladas', declaró Christian Balslev-Olesen, representante de Unicef para Somalia.

'Hemos sobrevolado esos pueblos y no se puede ver a nadie. Te preguntas, ¿dónde ha ido toda esa gente?'

Unicef dice que 350.000 somalíes se han visto afectados directamente, pero Balslev-Olesen cree que es una estimación conservadora.

Desde el 1 de octubre, en la mayoría de las regiones ha llovido un 300 por ciento por encima de lo normal, inundando pueblos enteros y recuperando los terribles recuerdos de las inundaciones de 1997-1998 en las que murieron al menos 2.100 somalíes.

Balslev-Olesen dijo que parece que se han aprendido algunas lecciones de desastre, ya que hay toneladas de alimentos preparados cerca de los asentamientos más vulnerables.

El responsable de la agencia de la ONU dijo que la comunidad internacional también ha sido rápida a la hora de llegar a los pueblos aislados. El sábado, dos helicópteros de la ONU salieron de Nairobi, en Kenia, al sur de Somalia y se espera que el lunes empiecen a intervenir en las zonas inundadas.

'Es demasiado pronto para decirlo, y hay muchas similitudes entre la situación de ahora y la de 1997, pero esperamos no llegar a la misma cifra de muertos', declaró a Reuters.

MUERTOS EN ETIOPÍA, KENIA Y RUANDA

Más de 80 personas han muerto en las zonas más aisladas de Etiopía fronterizas con Somalia, según la ONU. Casi un cuarto de millón de personas han perdido sus medios de subsistencia y alrededor de un 30 por ciento de ellos también han perdido sus hogares.

En Kenia, partes de la costa y del noreste también han resultado devastados. Tres enormes campamentos de refugiados para los somalíes que han huido de la violencia en su país han quedado aislados.

Una portavoz de Cruz Roja dijo que 41 keniatas han muerto y que casi 750.000 personas se han visto directamente afectadas.

En Ruanda, al menos 25 personas murieron cuando un río sobrepasó su cauce e inundó un pueblo cercano. Las autoridades dijeron que algunos cadáveres se encontraron a 30 km y que esperan que aumente el número de muertos.

/Por Bosire Nyairo/

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