Logo del sitio

Este test detecta la COVID-19 a través de la cámara del móvil más rápido que una PCR

Las PCR son la forma más precisa de detectar casos positivos.
Las PCR son la forma más precisa de detectar casos positivos.
Pixabay

La Covid-19 sigue estando muy presente en todo el mundo, ya que, a lo largo del día, deja miles de contagios.

Actualmente, existen dos formas de conocer si una persona tiene el virus o no: las pruebas de antígenos y las PCR. Sin embargo, esto puede cambiar muy pronto.

Unos investigadores estadounidenses han creado una prueba rápida y barata para detectar si una persona está infectada por el virus utilizando el teléfono móvil.

Las PCR son la forma más precisa de detectar casos positivos, pero su gran inconveniente es que son caras y su resultado no es inmediato debido a que tienen que pasar por el laboratorio.

Necesario: teléfono móvil y App

Este nuevo test rápido se basa en una tecnología conocida como amplificación isotérmica mediada por bucle (LAMP), similar a la PCR, ya que también identifica el material viral a través de un proceso de amplificación de cualquier ADN presente. 

Sin embargo, este nuevo proceso puede amplificar el material viral sin la necesidad de usar los ciclos complejos de temperatura que requieren las pruebas PCR.

Uno de los inconvenientes que tienen los diagnósticos LAMP es su exceso de sensibilidad, es decir, resulta tan eficaz a la hora de mejorar la replicación viral que, en ocasiones, dan como resultado un alto número de falsos positivos. Un problema que los científicos han conseguido limitar con su nueva prueba basada en teléfonos móviles, smaRT-LAMP. 

Este sistema utiliza un nuevo test de saliva, que aún está en desarrollo.

El usuario deja una muestra de saliva en un recipiente que viene con el kit de prueba, le añade una solución reactiva que incluye un tinte fluorescente para detectar fragmentos de material genético de coronavirus y lo tapa con una caja de cartón que cuenta con una luz LED y una pequeña placa que calienta la muestra.

Después, a través de la App (gratuita) se utiliza la cámara del teléfono para tomar fotos cada diez segundos mientras se realiza la prueba para analizar los resultados. Las reacciones de color de la muestra que captura la cámara del móvil detecta si la persona es positiva o no.

Los investigadores señalan que esta prueba de la Covid-19 ofrece resultados precisos en 25 minutos. También han estimado que el precio individual de esta nueva prueba de saliva será de 7 dólares, por lo que sería más barato que una PCR. 

Un dispositivo desarrollado para usar en laboratorios, pero que se espera que en un futuro se pueda utilizar también en casa como una herramienta de diagnóstico del virus más.

Investigación y pruebas

Los investigadores recolectaron durante sus pruebas 20 muestras de pacientes sintomáticos de Covid y otras 30 de aquellos que eran asintomáticos. Tras analizarlas con este nuevo test, consiguieron que los resultados de las 50 muestras coincidieran con las pruebas PCR con una precisión del 100%.

Por otro lado, estos científicos han asegurado que su dispositivo se podría adaptar para detectar otros virus, como la gripe o, en un futuro, la salmonela.

Además, su objetivo es el de llevar esta tecnología a aquellas partes del mundo "vulnerables y desatendidas" que tienen dificultades para acceder a las PCR. 

Por el momento, la aplicación se puede descargar en dispositivos Android y se espera que, en un futuro, llegue también a iOS. 

"La idea no era patentarlo. Es gratuito y de código abierto porque queremos que se use. La gente está luchando y solo queríamos que fuera algo bueno para el mundo", ha señalado Michael Mahan, profesor del departamento de biología molecular, celular y del desarrollo en UC Santa Bárbara. 

Apúntate a nuestra newsletter y recibe en tu correo las últimas noticias sobre tecnología.

Mostrar comentarios

Códigos Descuento