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¿Por qué me salen llagas en la boca? Posibles causas y tratamiento

Imagen representativa de los riesgos del sexo oral sin protección
Llagas bucales.
GTRESONLINE

¿Quién no ha tenido llagas bucales en algún momento de su vida? Las aftas o úlceras que aparecen en la boca provocan un orificio en la mucosa oral, producen hinchazón y enrojecimiento y, en muchas ocasiones, resultan dolorosas. En general presentan un color rojizo, "pero algunas son blancas debido al acúmulo de células muertas y restos de comida en el interior de la parte central", destacan en Merck Manuals

Las ampollas están compuestas por un líquido transparente y el dolor puede llegar a dificultar la alimentación y, aunque tienden a desaparecer por sí mismas, pueden ser crónicas y recurrentes.

¿Cuáles son las causas?

Existen muchos tipos de llagas en la boca y no se deben confundir con los herpes labiales, aunque presenten características similares. La causa es desconocida en muchos casos, pero "pueden estar producidas por una infección, una enfermedad generalizada, un irritante físico o químico o una reacción alérgica", entre otros motivos. Así, las causas más comunes son las siguientes:

  • La estomatitis aftosa recidivante (aftas).
  • Infecciones víricas.
  • Otras infecciones (causadas por hongos o bacterias).
  • Heridas o irritaciones producida por alimentos o sustancias químicas.
  • Consumo de tabaco.
  • Fármacos (en particular quimioterápicos) y radioterapia.
  • Trastornos sistémicos.

Otros factores, según MedlinePlus, que pueden desencadenar las llagas bucales pueden ser el estrés emocional, la carencia de ciertas vitaminas o minerales en la alimentación (hierro, ácido fólico o vitamina B12), los cambios hormonales o la alergia a determinados alimentos

Por otro lado, las lesiones o traumatismos bucales pueden producir ampollas bucales o formar llagas, al igual que el consumo de alimentos que puedan resultar ácidos o con aditivos especialmente irritantes.  

Respecto a las enfermedades que pueden afectar a la boca, desde Merck Manuals destacan que la enfermedad de Behçet puede "causar úlceras orales dolorosas y recidivantes". El síndrome de Stevens-Johnson, un tipo de reacción alérgica, "causa ampollas en la piel y úlceras en la boca". Así mismo, la enfermedad inflamatoria intestinal puede provocar úlceras bucales en los pacientes, al igual que la enfermedad celíaca grave, el pénfigo vulgar y el penfigoide ampolloso.

¿Cómo es el tratamiento?

La mayoría de llagas bucales se curan de forma espontánea y no requieren un tratamiento médico específico, aunque sí puede resultar preciso para el alivio de los síntomas. Si se presentan signos de alarma como fiebre, inflamación ocular, ampollas en otras zonas del cuerpo, diarrea o dolor de cabeza se debe consultar a los profesionales médicos, ya que podría indicar la presencia de otra enfermedad.

En el caso de requerir tratamiento, el profesional sanitario es posible que te recete enjuagues bucales o lidocaína para reducir el dolor y la inflamación; productos tópicos como corticoesteroides para acelerar la cicatrización, e incluso medicamentos orales si el resto de tratamientos no aporta solución.

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