Descubren cómo frenar el envejecimiento prematuro de pacientes inmunodeficientes

Imagen de una prueba contra el virus del sida.
Imagen de una prueba contra el virus del sida.
UNICEF

Investigadores del Instituto Murciano de Investigación Biosanitaria (IMIB) y de la Universidad de Murcia (UMU) han descubierto un posible tratamiento para frenar el envejecimiento prematuro que sufren los pacientes con inmunodeficiencias congénitas y adquiridas como el sida, reproduciendo el modelo en peces cebra.

El trabajo, publicado en la revista Aging Celldemuestra que la inmunodeficiencia en modelo de pez cebra, en este caso la ausencia de linfocitos, produce un envejecimiento prematuro. La investigación ha sido desarrollada por el grupo de Inmunidad, Inflamación y Cáncer del IMIB y de la UMU, dirigido por Victoriano Mulero Méndez, y el grupo de Telomerasa, Cáncer y Envejecimiento del IMIB y del Hospital Clínico Universitario Virgen de la Arrixaca (HCUVA), liderado por María Luisa Cayuela Fuentes. 

"El tratamiento que hemos aplicado a estos animales inmunodeficientes con antioxidantes o con drogas senolíticas que matan las células envejecidas, retrasa el proceso de envejecimiento prematuro, lo que abre una posibilidad terapéutica novedosa y prometedora", subraya Mulero, catedrático de Biología Celular de la UMU. 

Cayuela añade que "las inmunodefiencias, que es la incapacidad del organismo para luchar contra las infecciones, generan un envejecimiento prematuro pero ocurre porque el organismo intenta compensar ese defecto en sus sistema inmune". Esa respuesta conlleva "un exceso de inflamación, de estrés oxidativo, acortando los telómeros más rápidamente de lo habitual y también produciendo la muerte de las células madre que reparan los tejidos. Por todo ello se envejece prematuramente”.

Cayuela precisa que los peces cebra tienen una similitud con el ser humano a nivel genético del 70%. Además, el 85% de los genes que causan enfermededades en los humanos también se encuentran presentes en el pez cebra. 

La principal ventaja que aportan en este estudio, frente al modelo clásico del ratón, es su pequeño tamaño, lo que nos permite almacenar gran número de ejemplares en poco espacio y de manera más económica. "Son aspectos importantes cuando se estudia el envejecimiento porque se requiere mucho tiempo en la fase de experimentación", explica. Los investigadores principales destacan que "los resultados de este estudio son de un gran interés biomédico al descubrir un posible terapia contra el envejecimiento prematuro en personas que padecen inmunodeficiencias tanto congénitas como adquiridas, como sería el caso de la infección por VIH".

Ahora los científicos aspiran a realizar ensayos clínicos con pacientes afectados por enfermedades del sistema inmune empleando ambas moléculas y así comprobar su eficacia terapéutica. Este estudio se ha realizado gracias a la colaboración de los equipos de IMIB y de la UMU con investigadores pertenecientes al Instituto de Investigaciones Marinas-CSIC de Vigo y a la Universidad Miguel Hernández de Elche.

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