Un hombre se pesa en una báscula
Un hombre comprueba su peso en una báscula de baño. ANDREY POPOV / IMEO / EP

Una epidemia mundial de diabetes y obesidad ha llevado a muchas personas a tratar de perder peso haciendo dietas, pero las dietas bajas en calorías son muy difíciles de mantener. Una nueva investigación publicada en 'Journal of Physiology' indica que reducir el consumo de bloques de construcción específicos de proteínas (aminoácidos) puede combatir los problemas metabólicos que se producen en la diabetes y la obesidad.

En un estudio con ratones, investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison, en Estados Unidos, descubrieron que reducir el consumo de tipos específicos de aminoácidos llamados aminoácidos de cadena ramificada (BCAA) mejoraba la salud metabólica, incluso cuando no se disminuían las calorías en general.

Puede ser más efectiva que las dietas tradicionales de conteo de caloríasEl trabajo reveló que alimentar a los ratones obesos pre-diabéticos con una dieta especializada baja en aminoácidos, leucina, isoleucina y valina, promovía la delgadez y mejoraba la regulación del azúcar en la sangre. Los investigadores examinaron su peso, composición corporal, metabolismo de la glucosa y gasto de energía.

Es importante destacar que los roedores en este estudio eran libres para comer la mayor cantidad de alimentos bajos en BCAA que quisieran y, por lo tanto, no experimentaron una reducción total de calorías. A pesar de seguir comiendo una dieta poco saludable rica en grasas y alta en azúcar, los animales con una dieta baja en BCAA aún experimentaron una mejora en la salud metabólica.

Si estos resultados se pueden traducir a los humanos, es posible que esas dietas, o los medicamentos que imitan el efecto de una dieta baja en BCAA, sean más fáciles de seguir para las personas y más efectivas que las dietas tradicionales de conteo de calorías.

Un posible enfoque para tratar el síndrome metabólico

El equipo de investigación espera que un enfoque dietético bajo en BCAA sea una forma efectiva de tratar o prevenir el síndrome metabólico, que es un grupo de afecciones que incluyen presión arterial alta, niveles elevados de azúcar en sangre, niveles anormales de colesterol y exceso de grasa abdominal que aumentan colectivamente el riesgo de diabetes, enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular.

Los científicos evaluarán ahora si la reducción de los BCAA en la dieta puede mejorar la salud metabólica de los humanos y cómo la composición específica de aminoácidos de las proteínas de la dieta regula la salud metabólica. Esto podría ayudar a explicar la amplia variación observada entre los individuos en respuesta a diferentes dietas para adelgazar.

El doctor Dudley Lamming, uno de los principales investigadores del proyecto, subraya: "Hemos identificado un papel imprevisto de los BCAA en la dieta en la regulación del balance energético y demostramos que una dieta con bajos niveles de BCAA promueve la delgadez y el buen control del azúcar en la sangre.

Nuestros resultados también sugieren que la composición específica de aminoácidos de la proteína de la dieta, no solo la cantidad de proteína que consumimos, regula la salud metabólica".