Estos son los efectos secundarios de la mirtazapina, un antidepresivo de uso común y características peculiares

Un hombre tomándose una pastilla
Un hombre tomándose una pastilla
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Un hombre tomándose una pastilla

En 2021, en España se dispensaron más de 50 millones de recetas de fármacos antidepresivos, una cifra que refleja también el aumento en el diagnóstico de patologías psiquiátricas de los últimos años.

Son medicamentos que pueden lograr mejoras significativas en muchos pacientes, pero al tratarse de psicofármacos es imprescindible extremar la precaución con ellos, ya que pueden tener efectos adversos serios. Por supuesto, deben tomarse siempre bajo prescripción y vigilancia de un médico, preferentemente especialista.

Qué es y para que sirve la mirtazapina

La mirtazapina es un fármaco antidepresivo de estructura tetracíclica que se emplea a veces también como ansiolítico, hipnótico, antiemético (control de las náuseas) y orexígeno (estimulante del apetito).

Principalmente, se usa para tratar el trastorno depresivo mayor y otros trastornos del estado de ánimo, pero también puede prescribirse para condiciones como el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social, el trastorno obsesivo-compulsivo, el trastorno de pánico, el trastorno de estrés post-traumático, la anorexia nerviosa, el insomnio, náuseas o vómitos, picores, cefaleas y migrañas.

Efectos adversos

Por su particular perfil químico, la mirtazapina produce una serie de efectos adversos que, de hecho, a veces se aprovechan en la clínica para tratar ciertos trastornos o características del trastorno depresivo de un paciente determinado. Los ejemplos más claros serían la sedación, que se emplea para atajar el insomnio, o el aumento de apetito en los trastornos de la conducta alimentaria. 

Sea como sea, los efectos adversos más frecuentes (en más de un 10% de los pacientes), según el prospecto recogido por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) para el medicamento Rexer (nombre comercial de la mirtazapina  de Pfizer) son: 

  • Aumento del apetito y aumento de peso.
  • Somnolencia, especialmente a dosis bajas.
  • Dolor de cabeza.
  • Sequedad de la boca.

Algo menos comunes (entre un 1% y un 10% de los pacientes) son otros como:

  • Letargia.
  • Temblor.
  • Náuseas.
  • Diarrea.
  • Vómitos.
  • Urticaria o erupciones en la piel.
  • Artralgia o mialgia.
  • Dolor de espalda. 
  • Mareo o desmayo al levantarse rápidamente.
  • Hinchazón por retención de líquidos.
  • Cansancio.
  • Sueños vívidos.
  • Confusión.
  • Ansiedad.
  • Dificultad para dormir.

Se consideran, por el contrario, poco comunes (entre el 0,1% y el 1% de los pacientes) otros como: 

  • Sensación extraña en la piel.
  • Síndrome de las piernas inquietas.
  • Desmayos (síncope).
  • Hipoestesia oral (adormecimiento de la boca).
  • Hipotensión.
  • Pesadillas.
  • Agitación.
  • Alucinaciones.
  • Incapacidad para mantenerse quieto.

Clasificados como raros (menos de 0,1% de incidencia) están: 

  • Tics o contracciones musculares.
  • Agresión.

Se desconoce la frecuencia o es muy rara (menor al 0,0001%) en:

  • Síntomas de infección como fiebre o dolor de garganta.
  • Depresión de la médula ósea.
  • Ataque epiléptico.
  • Síndrome serotoninérgico: fiebre, sudoración, palpitaciones, diarrea, contracciones musculares, escalofríos, reflejos exagerados, agitación, cambios de humor, pérdida de conciencia, aumento de la producción de saliva.
  • Ideación suicida.
  • Reacciones dérmicas graves (síndrome de Stevens-Johnson, necrólisis epidérmica tóxica, dermatitis bulbosa, eritema multiforme).
  • Parestesia bucal.
  • Hinchazón en la boca (edema bucal), todo el cuerpo (edema generalizado) o localizada.
  • Hiponatremia.
  • Secreción inadecuada de hormona antidiurética.
  • Sonambulismo.
  • Problemas del habla.

Cabe señalar, además, como apunta la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos que una pequeña cantidad de niños, adolescentes y adultos jóvenes pueden desarrollar tendencias suicidas como resultado del tratamiento con fármacos antidepresivos. Este efecto suele ser más fuerte al comienzo del tratamiento y con los cambios de dosaje.

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