Los problemas depresivos se cronifican en personas mayores y se agravan con la soledad

  • Es el resultado de un estudio de la  Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y el Cibersam.
La soledad de las personas mayores es un problema en aumento.
Imagen de archivo de un anciano en soledad.
GTRES

La Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (Cibersam) han comprobado que los problemas depresivosse vuelven crónicos en personas mayores y se agravan con la soledad.

Según informaron ambas instituciones, este estudio ha comprobado la alta probabilidad de que las personas mayores que experimentan problemas de depresión (entendidos como tener un episodio de elevados síntomas depresivos) se repitan o mantengan con el paso del tiempo.

El estudio se realizó sobre una muestra de más de 40.000 personas mayores de 65 años, procedentes de 11 cohortes de población general de 15 países europeos, entre ellos España, así como de Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y México.

El investigador que lideró el estudio, el doctor Alejandro de la Torre Luque, explicó que “los participantes fueron encuestados a lo largo del tiempo sobre aspectos sociodemográficos, problemas de salud y factores socioemocionales, como hábitos de vida y síntomas depresivos. El estudio comprendía un seguimiento de 18 años, bajo un método estadístico robusto, basado en modelos multi-estado”.

La soledad como predictor

Los resultados, publicados en la revista Acta Psychiatrica Scandinavica, destacan que la mayor parte de las personas se muestran resistentes a las vivencias cotidianas y no reacciona con elevados síntomas depresivos.

“En torno al 5% de los participantes mostraron al menos un episodio de síntomas depresivos. Existía una probabilidad del 27% de que el episodio depresivo se repitiera en un posterior momento de seguimiento, generalmente a los dos años. En otras palabras, en uno de cada cuatro personas con un episodio depresivo este persistía en el siguiente momento de seguimiento”, detallaron los autores.

La soledad principalmente, pero también la presencia de problemas de sueño y la fatiga crónica, fueron los predictores con mayor efecto en mostrar un episodio depresivo y en su persistencia. Enviudar también fue un predictor importante para explicar la aparición del episodio de elevados síntomas depresivos, aunque no para su persistencia.

Factores modificables

Los científicos añadieron que “este trabajo presenta importantes implicaciones para desarrollar propuestas terapéuticas hacia factores específicos, como soledad, problemas de sueño, etcétera, que pueden ser modificables y que lleven a reducir y eliminar la sintomatología depresiva en la edad anciana”.

“En este sentido se aboga por una mayor concienciación de los agentes sociales en la importancia de proveer a la persona mayor de estrategias eficientes para lidiar con la soledad, dado su elevado impacto negativo”.

La investigación fue realizada con la colaboración de científicos del Parc Sanitari Sant Joan de Deu (Barcelona), de la Universidad de Edimburgo y el King’s College London (Reino Unido), dentro del proyecto Athlos, que está financiado por la Comisión Europea dentro del marco Horizonte 2020.

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