Cáncer colorrectal
Cribado del cáncer colorrectal EUROPA PRESS

La disminución en el cáncer de intestinos —cáncer colorrectal— es una de las principales historias de éxito de los últimos 30 años en Europa, dicen los investigadores, ya que predicen que en 2018 las tasas de mortalidad por la enfermedad seguirán cayendo en alrededor del 7% en comparación con 2012.

En un estudio publicado este lunes en la principal revista oncológica, Annals of Oncology, los investigadores predicen que las tasas de mortalidad en la Unión Europea (UE) para la mayoría de los cánceres continuarán disminuyendo este año, en comparación con hace sies años. Las excepciones son cánceres del páncreas y el de pulmón en las mujeres, que seguirán aumentando.

"El cáncer colorrectal es la causa más común de muerte por cáncer entre los no fumadores, tanto en hombres como en mujeres. La reducción de la mortalidad que pronosticamos para 2018 ha sido una de las principales historias de éxito en oncología clínica. Esta mejora en las tasas de mortalidad en Europa se produce en ausencia de un gran avance y se debe a un mejor diagnóstico y tratamiento de la enfermedad", ha asegurado el director de la investigación, Carlo La Vecchia, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Milán (Italia).

En sus predicciones sobre las muertes por cáncer en la UE para 2018, el profesor La Vecchia y sus colegas de Italia, Suiza y Estados Unidos predicen que el cáncer colorrectal representará el segundo mayor número de muertes, con 177.400 (98.000 en hombres, 79.400 en mujeres). 

Los científicos analizaron las tasas de mortalidad por cáncer en los 28 Estados miembros de la UE en general y también en los seis países más grandes —Francia, Alemania, Italia, Polonia, España y Reino Unido—, para todos los cánceres e individualmente para estómago, intestinos, páncreas, pulmón, mama, útero (incluido el cuello uterino), ovario, próstata, vejiga y leucemias para hombres y mujeres.

Este es el octavo año consecutivo que los investigadores publican estas predicciones. El profesor La Vecchia y sus colegas habían recopilado datos sobre muertes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde 1970 hasta 2012. "En la UE, las muertes por cáncer colorrectal han disminuido desde 1993 en los hombres y durante todo el periodo desde 1970 en las mujeres", destaca La Vecchia.

"Los factores que aumentan el riesgo de cáncer colorrectal incluyen tabaco, alcohol, obesidad, diabetes, estilo de vida sedentario y una dieta poco saludable. Sin embargo, en mujeres el uso de anticonceptivos orales y terapia de reemplazo hormonal puede explicar en parte su menor riesgo. Tanto en hombres como en mujeres, el uso de Aspirina, principalmente para prevenir ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares es probable que hayan contribuido a una disminución en la incidencia de la enfermedad. La disponibilidad de la colonoscopia para investigar el sangrado y otros síntomas tempranos ha mejorado el diagnóstico temprano en toda Europa", añade.

Cáncer de pulmón

Los investigadores predicen que el número de personas que morirán de cualquier cáncer en 2018 será de casi 1,4 millones, frente a los 1,3 millones de 2012. Sin embargo, las tasas de mortalidad han disminuido en este periodo en un 10,3% en hombres y un 5% en mujeres, dando tasas de mortalidad estandarizada de 130 por cada 100.000 hombres y 84 por cada 100.000 mujeres en 2018.

Dicen que solo este año se evitarán alrededor de 392.300 muertes por cáncer en comparación con las tasas más altas en la década de 1980, 275.000 en hombres y 117.000 en mujeres. Cuando analizaron la diferencia entre la tasa máxima en 1988 y 2018, encontraron que la disminución continua de las muertes por cáncer durante estos 31 años significaba que se habían evitado casi cinco millones de muertes por la enfermedad: 3,3 millones en hombres y 1,6 millones en mujer.

Las tasas de mortalidad más altas previstas en la UE son para el cáncer de pulmón tanto en hombres como en mujeres: 32 por cada 100.000 hombres y 15 por cada 100.000 mujeres. Sin embargo, desde 2012 ha habido una caída del 13% en estas tasas de mortalidad en los hombres, pero un aumento del 6% en las mujeres. Los investigadores predicen que 183.100 hombres y 94.500 mujeres morirán de la enfermedad este año, que es aproximadamente el 20% de todas las muertes por cáncer.

Las tasas de mortalidad previstas del cáncer de páncreas también continúan aumentando en las mujeres, mientras que se han estabilizado en los hombres. En 2018 habrá 44.400 muertes entre las mujeres, un aumento del 2,8%, y 44.500 muertes en los hombres (sin cambio porcentual), dando una tasa de mortalidad de 8 por cada 100.000 hombres y de 5,6 por cada 100.000 mujeres.

"En 2018, las muertes por cáncer de páncreas serán cercanas a 90.000 —dice La Vecchia—. Esto está cerca de la cifra para el cáncer de mama, donde habrá 92.000 muertes, y menor solo para los cánceres de pulmón y colorrectales para ambos sexos". Fumar es un factor de riesgo conocido para el cáncer de páncreas, y también se piensa que el sobrepeso, la obesidad y la diabetes juegan un papel.