Qué es el culantro (que no cilantro) y cómo se utiliza: las propiedades de esta planta aromática

Aunque es probable que lo confundas con el cilantro, esta hierba aromática de origen caribeño tiene unas propiedades y un sabor diferente. 
Cilantro.
Cilantro.
5PH / iStock
Cilantro.

O lo amas o lo odias, es así. Mientras que algunos añaden hojas de cilantro a discreción en sus recetas buscando el toque aromático de esta hierba, otros sienten que esta planta es capaz de arruinar cualquier plato. 

Seguro que conoces a alguien -o incluso te ocurre a ti- al que el cilantro le sabe a detergente. ¿Qué hay de cierto y qué hay de mito? Bien, pues esto tiene una explicación científica. 

Algunas personas tienen una variante específica en un grupo de genes llamados OR6A2, que son responsables del sentido del olfato. Esta variante hace que algunas personas sean especialmente sensibles a los aldehídos, compuestos orgánicos presentes en el cilantro y en muchos jabones y detergente. De ahí lo de que a muchos el cilantro les sepa a detergente. 

¿Qué es el culantro?

Probablemente el cilantro no necesite presentaciones, y es que esta planta cuyo nombre científico es Coriandrum sativum es una de las hierbas aromáticas más populares de las cocinas peruanas o mexicanas y se utiliza en platos tan populares como el ceviche o el tiradito, aunque también es un ingrediente fundamental en algunas recetas de Portugal, de Huelva o de Canarias. 

Cuando hablamos del culantro hablamos de Eryngium foetidum, una planta que, aunque en su nombre común y en su aspecto se puede confundir con el cilantro, no es lo mismo ni mucho menos. 

El culantro es una hierba de origen caribeña con la que se busca potencia el sabor de las comidas en Centroamérica. Además de como culantro, podemos encontrar esta hierba con otros nombres a lo largo y ancho del mundo, como fit weed en Guyana, sawtooth coriander, serrated coriander o recao en Puerto Rico, o shado beni y bhandhania en Trinidad y Tobago. 

Dónde encontrar culantro y cómo usarlo

Especialmente fuera de Latinoamérica no es un ingrediente fácil de conseguir, aunque donde es más probable que encuentres ramilletes de esta hierba es en comercios especializados en comida de Puerto Rico o de India. 

En los países caribeños en culantro se utiliza en todo tipo de platos como en sopas, legumbres o arroz, y es que además es un ingrediente ideal para marinar y adobar carnes. 

Propiedades del culantro

No es solo su sabor, también son sus propiedades. Según la Universidad Purdue, en Indiana, esta planta tropical que es rica en caroteno, hierro y riboflavina tiene propiedades beneficiosas para la salud ya que, al tomarla en infusión, puede contrarrestar la diabetes, el estreñimient y ayudar a combatir el resfriado.  

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