Cuál es la diferencia entre mutaciones, variantes y una cepa de coronavirus

  • La nueva cepa británica del Sars-Cov-2 la hace más contagiosa.
Foto de microscopio electrónico del coronavirus Covid-19
Foto de microscopio electrónico del coronavirus Covid-19
SCRIPPS RESEARCH INSTITUTE

Desde la estallido de la pandemia de coronavirus, decenas de nuevos términos se han incorporado a nuestro vocabulario. Últimamente, lo han hecho algunas como cepa, variante o mutación. ¿Cuál es la diferencia entre esos conceptos?

La BBC ha resumido y explicado estos conceptos en un reportaje.

Mutaciones: son cambios que tienen los virus a nivel genético. Se producen cuando el virus pasa de un paciente a otro.

Variantes: distintas mutaciones se agrupan en variantes, también llamadas ramas o linajes. Un ejemplo de variante es la llamada 'cepa británica'. Su nombre es B.1.1.7 e incluye 23 mutaciones respecto al virus original. Otra variante es la sudafricana, la 501Y.V2.

Cepa: una cepa es cuando demasiadas mutaciones provocan un cambio sustancial. Esto supone que se forma una nueva cepa, una nueva especie de virus. Por ahora, esto no ha ocurrido con el coronavirus.

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