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El apoyo psicológico en atención primaria consigue reducir el abuso de los tranquilizantes

  • Los problemas se atienden con psicofármacos que sólo combaten síntomas.
  • España es el segundo país de la OCDE en consumo de tranquilizantes.
  • Se ha superado el máximo de 24 dosis diarias por mil habitantes y estamos en 59.
Un médico atiende a una paciente en su consulta.
Un médico atiende a una paciente en su consulta.
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Menos pastillas y más atención médica. Con la noticia de que el uso prolongado de pastillas para dormir se vincula con un mayor riesgo de alzhéimer, coincide un estudio español que constata que la atención psicológica en los servicios sanitarios de atención primaria reduce el consumo de tranquilizantes. De este modo contribuye de forma más eficiente a la resolución de trastornos relacionados con la ansiedad y el estrés.

Las conclusiones del primer ensayo clínico realizado en España sobre esta materia, en el que participan más de un centenar de profesionales sanitarios de cinco comunidades autónomas y 300 pacientes, se ha presentado en el marco del décimo congreso internacional de la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Estrés (SEAS).

Según el presidente de la SEAS, Antonio Cano, España es el segundo país de la OCDE en consumo de tranquilizantes, solo superado por Portugal: "Hemos sobrepasado con mucho el máximo al que deberíamos atender, que son 24 dosis diarias por mil habitantes. En 2010 ya estábamos en 59". Y sin embargo, "la presencia del psicólogo en la atención primaria prácticamente no existe en España”.

En este mismo sentido, la vicepresidenta de SEAS y organizadora del congreso, Itziar Iruarrizaga, también reivindica la importancia de la asistencia psicológica en los servicios de endocrinología, porque "en el país de la dieta mediterránea" existe "un severo problema con el sobrepeso y la obesidad", trastornos que, según explica, también están relacionados en muchos casos con desórdenes emocionales.

"Vivimos en una sociedad cada vez con más posibilidades. Tenemos cubiertas nuestras necesidades básicas, pero cada vez hacemos más cosas, tenemos que acelerarnos para hacerlo todo más deprisa y ese proceso genera estrés y ansiedad", según Cano. Según advierte, "nuestro cuerpo no es una máquina perfecta, podemos activarnos para rendir más, pero a la larga necesitamos desactivarnos y si eso no se produce aparecen los problemas físicos y mentales".

Conocer las emociones

Esos problemas se tratan en atención primaria "básicamente con psicofármacos, pero eso solo combate los síntomas", alerta. Por ello ve necesario que el paciente esté informado "sobre emociones y desórdenes, cómo se generan, cómo pueden ser reversibles. Requiere entrenamiento en habilidades, ensayar y repetir conductas para que al final se convierten en hábitos".

A juicio de este experto y en virtud de los resultados del ensayo clínico sobre la materia, "con este tratamiento casi todos los problemas emocionales se resuelven sin necesidad de psicofármacos".

Por su parte, Iruarrizaga relaciona ciertos trastornos emocionales como causa, y en ocasiones también consecuencia, del sobrepeso y la obesidad. "De cada diez niños españoles uno es obeso y otros dos tienen sobrepeso. Hemos equiparado las tasas estadounidenses en infantes y esto redunda en importantes trastornos relacionados con la obesidad", añade.

Esta profesora, que reivindica una mayor presencia de psicólogos en los servicios de endocrinología, cree que las causas del sobrepeso en niños se deben tanto a factores económicos como a control de impulsos, si bien advierte a los padres sobre la relación del refuerzo positivo con la ingesta de determinados alimentos.

"Existen alternativas a la ingesta de comida para sentir placer o combatir el aburrimiento", añade para explicar también que aunque para el sobrepeso afecta a la mujer de forma negativa a su ansiedad y estado de ánimo, "curiosamente" los varones con sobrepeso tienen una menor tasa de suicidio, quizá porque se sienten más satisfechos con su vida laboral y relaciones personales.

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