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Casi un millón de españoles sufre dolor de cabeza crónico

  • Un 13% de los españoles padecen migraña, patología crónica para un 2%.
  • La migraña provoca discapacidad al 42,5% de los pacientes.
  • Causas de migraña son el estrés, el ciclo menstrual, cambios en el ritmo de sueño, el ayuno prolongado y el consumo de alcohol.
Una mujer se lleva las manos a la cabeza por el dolor.
Una mujer se lleva las manos a la cabeza por el dolor.
GTRES

Todos hemos tenido alguna vez un dolor de cabeza. De algún modo nos desconecta; nos impide hacer nuestra actividad; nos hace inapetentes en todos sentidos. ¿Y cómo es la vida cuándo ese dolor se sucede durante 15 días? Es la migraña, cuyo Día Internacional se celebra este jueves, 12 de septiembre.

La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que el 13% de los españoles padece migraña, pero esta patología es crónica (cuando se sufre más de 15 días al mes) para un 2% de la población española, casi un millón de personas. La prevalencia es mayor en mujeres, ya que hasta un 18% padece esta enfermedad neurológica y un 5% en su variante crónica.

Además, cada año la incidencia de transformación de una migraña episódica (14 días o menos de crisis al mes) a una crónica es de un 3%, y un 6% pasa de una migraña episódica de baja frecuencia (1-9 días al mes) a una de alta frecuencia (10-14 días al mes).

Esta incidencia tiene una importante repercusión en quienes la padecen, ya que provoca discapacidad al 42,5% de los pacientes y, sólo en absentismo y pérdida de productividad laboral, supone un coste anual de 2.000 millones de euros.

Aunque los factores de riesgo para desarrollar migraña son genéticos, existen una serie de aspectos que pueden ser modificados para no favorecer la progresión de la enfermedad. "Abusar de los analgésicos y de la cafeína, tener malos hábitos higiénico-dietéticos, padecer obesidad y la ausencia de un tratamiento preventivo, pueden favorecer su progresión", señala David Ezpeleta, coordinador del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN.

Por ello, desde esta sociedad científica se insiste mucho en "recordar la importancia de que los pacientes consulten su caso con los especialistas –ya que se estima que un 20-25% de los pacientes con migraña nunca han consultado su dolencia con el médico– y mejorar el tiempo de diagnóstico. El retraso en el diagnóstico de la migraña crónica es de unos 28,5 meses, avisa este experto, que aboga por "tratarla con más celeridad".

En cuanto a las causas de la enfermedad, los principales desencadenantes de las crisis de migraña suelen ser:

  • El estrés, en casi un 60% de los casos.
  • El ciclo menstrual (en mujeres, 51%).
  • Cambios en el ritmo de sueño (35%).
  • Ayuno prolongado (16%).
  • Consumo de alcohol (10%).

En un 10% de los casos las crisis pueden venir originadas por la ingesta de algún alimento concreto, aunque no todas las personas que padecen migraña reaccionan de la misma forma ante el mismo alimento, por lo que sólo se aconseja evitar aquellos que el propio paciente haya identificado como generador de crisis.

"Llevar un ritmo de vida regular, una buena higiene del sueño y evitar todas las circunstancias reconocibles por el paciente que pueden desencadenar las crisis, es el primer paso para reducir su frecuencia, intensidad y duración", comenta Ezpeleta.

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