A cinco horas del límite

EEUU evita el cierre del Gobierno con la aprobación de un presupuesto parcial

El Senado de EEUU aprueba elevar el techo de deuda y evita la suspensión de pagos
EEUU evita el cierre del Gobierno con la aprobación de un presupuesto parcial
EFE
El Senado de EEUU aprueba elevar el techo de deuda y evita la suspensión de pagos

El Senado de Estados Unidos logró este viernes llegar a un acuerdo sobre el presupuesto parcial para el año fiscal 2024, tan solo unas horas antes de que se llegase al límite del plazo para hacerlo, que estaba fechado para la medianoche de ese mismo día. Al aprobar las cuentas, el Gobierno estadounidense ha evitado que se agotasen los fondos.

El presupuesto apunta a un gasto esperado de unos 460.000 millones de dólares y se le ha dado luz verde con 75 votos a favor frente a los 22 contabilizados en contra. El proyecto ya se había sometido a votación el pasado miércoles en la Cámara de Representantes, donde recibió un total de 339 votos a favor y 85 en contra.

A pesar de la incertidumbre previa al acuerdo, el senado alcanzó entrada la tarde un pacto que permitió dar paso a la votación. Tras la aprobación de ambas cámaras, queda que el presupuesto obtenga el visto bueno del presidente Joe Biden, que debe firmar el proyecto antes de que se puedan utilizar los fondos.

Acuerdo tras cuatro prórrogas

El año fiscal 2024 empezó el 1 de octubre de 2023, pero demócratas y republicanos no habían logrado pactar las cuentas, por lo que el Congreso había aprobado hasta cuatro prórrogas presupuestarias para evitar un cierre administrativo por falta de fondos. La primera de esas prórrogas, de hecho, provocó la caída del entonces presidente de la Cámara Baja, el republicano Kevin McCarthy, dentro de una guerra fratricida de los conservadores.

Lo aprobado este viernes es un macro proyecto de ley de 1.050 páginas que engloba seis leyes presupuestarias y representa más o menos la mitad del presupuesto estatal. Para aprobar la otra mitad el Congreso tiene margen hasta el 22 de marzo. Este presupuesto parcial incluye fondos para los departamentos de Agricultura, Comercio, Justicia, parte de Defensa, Transporte, Interior o Energía. En total son 460.000 millones de dólares.

Los republicanos han logrado recortes en algunas de sus prioridades, como por ejemplo la Agencia de Protección Ambiental (EPA, en inglés) que verá su presupuesto reducido de 10.100 millones de dólares en 2023 a 9.200 millones ahora. Asimismo, se ha pactado un aumento de 212 millones de dólares a la partida para programas nucleares del Departamento de Energía, que asciende a 1.690 millones de dólares.

Paradójicamente, La Casa Blanca tiene previsto presentar la semana que viene sus peticiones para el presupuesto del año fiscal 2025 cuando el Congreso aún no habrá aprobado la totalidad del de 2024. Cada vez que un cierre administrativo está a menos de una semana de producirse, la Casa Blanca activa un protocolo para preparar a todos sus departamentos.

Un cierre de Gobierno implica enviar a casa sin trabajo ni sueldo a cientos de miles de empleados públicos y la paralización de multitud de servicios. El último cierre de este tipo ocurrió durante la Presidencia del republicano Donald Trump (2017-2021) y fue, con 35 días (del 22 de diciembre de 2018 al 29 de enero de 2019), el más largo de la historia en plenas fiestas navideñas.

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