Luces y sombras de TikTok, la adictiva red social que arrasa entre los jóvenes

  • Supera los 500 millones de usuarios y engancha por su carácter lúdico, aunque también genera ciertos recelos
TikTok en la App Store
TikTok en la App Store
(TikTok)

Cuenta con más de 500 millones de usuarios, es la séptima app más descargada de la década y ha conquistado (y de qué manera) al público juvenil. Sin embargo, la red social TikTok resulta aún desconocida para muchos y a más de uno le suena pero no saber describirla más allá de señalar que se trata de una plataforma de vídeos y música para chavales. Este contraste constituye un llamativo ejemplo de las notorias diferencias entre generaciones.

TikTok, propiedad de la compañía china ByteDance, se lanzó en 2016 como Douyin en el gigante asiático y su crecimiento se amplificó en 2018 a partir de su fusión con Musical.ly. La red social se define como una comunidad global de vídeos de escasos segundos, los cuales pueden editarse, subirse, compartirse y descargarse, además de por supuesto curiosearse.

Vídeos virales y música pegadiza

Su dinámica tiene potencial adictivo, ya que resulta fácil entrar en una espiral de visionados continuos al bastar con deslizar el dedo hacia arriba en la pantalla del móvil. En TikTok abundan las imitaciones de retos y tendencias virales, y estas suelen definirse por el carácter lúdico, la pegadiza música que los acompaña (preponderan los bailes) y el componente de exhibición personal que conllevan.

El seductor acompañamiento musical hace que a menudo las búsquedas se realicen en función de esa canción que uno no puede quitarse de la cabeza.

La cultura TikTok, como ocurre en toda red social, ha motivado la irrupción de influencers y de usuarios icónicos con millones de fans detrás. Estos son seguidos por veinteañeros y adolescentesque han encontrado un espacio propio en el que expresarse y disfrutar sin que esté presente la mirada de los padres, como ocurrió con la concepción de Snapchat como ‘refugio’ juvenil frente a Facebook.

El tema sensible de la edad

Al hacer furor entre jóvenes e incluso niños, el perfil de edad de TikTok supone un tema sensible si se atiende a su inmadurez y vulnerabilidad así como al tipo de contenidos que ven, copian y comparten. Tampoco hay que pasar por alto la carga sexual que late en no pocos vídeos, con todo lo que ello implica.

Exposición personal y privacidad

La exposición personal sin tomar conciencia de sus riesgos motiva que a la vez surjan dudas acerca de la privacidad por ejemplo cuando se quiere eliminar un vídeo con el condicionante de que en su periplo social ha sido descargado por terceros.

Casos de censura y supuestas conexiones con Pekín

Otra de las sombras de la extendida TikTok reside en las acusaciones acerca de que la red social censura aquellos contenidos críticos con el Gobierno chino. En este apartado cabe mencionar además el recelo que ha suscitado en Estados Unidospor su tratamiento del contenido político controvertido, su gestión de los datos y sus supuestas conexiones con Pekín, hasta el punto de que se abrió una investigación y de que ha sido un tema abordado por senadores.

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