Afectados por la hepatitis C
La última 'marea blanca' del 2014 protestó junto a los enfermos afectados por la hepatitis C, que reclaman al nuevo ministro de Sanidad una partida presupuestaria destinada a la medicación que necesitan. Luca Piergiovanni / EFE

¿6.000 o 30.000? ¿Cuántos pacientes con hepatitis C deberían ser tratados con los nuevos medicamentos innovadores? El Ministerio de Sanidad asegura que son entre 5.000 y 7.000, pero los hepatólogos discrepan. La Asociación Española para el Estudio del Hígado (AEEH), que agrupa a la mayoría de hepatólogos de España, asegura que al menos 30.000 pacientes con hepatitis C deberían beneficiarse de los nuevos medicamentos innovadores que se han aprobado este año y los que se incorporarán el año próximo.

La cifra debe ser incluso superior; me sorprendería  que fuera inferior"Estamos sorprendidos de que se hagan estas afirmaciones cuando nosotros hablamos de pacientes, no de cifras. Ojalá fueran solo 6.000 o 7.000, pero nosotros pensamos que son más", ha declarado el presidente de esta sociedad científica, Jaume Bosch, después de que el secretario general de Sanidad, Rubén Moreno, haya aseverado este lunes que estas estimaciones se consideraron adecuadas en la reunión mantenida la semana pasada con la AEEH en el Ministerio.

Efectivamente, el Ministerio de Sanidad estima que el próximo año entre 5.000 y 6.000 enfermos de hepatitis C serán tratados con los nuevos medicamentos, una cifra que podría llegar hasta los 7.000 pacientes con la entrada de otros fármacos innovadores.

Según Bernal, en el encuentro de la pasada semana hablaron de "pacientes en determinadas situaciones y no de un número concreto" a los que era preciso comenzar a tratar con estos nuevos tratamientos, de ahí que atribuya esta disparidad en las cifras a una "confusión" o un "error de transcripción" por parte de Sanidad.

Sanidad dice que se tratará de manera inmediata a quienes decidan las sociedades científicas Entre este grupo de pacientes "prioritarios" para los hepatólogos estarían pacientes trasplantados o en lista de espera y algunos enfermos cirróticos que están más avanzados, evolucionan rápido o en los que han fracasado otros fármacos, "en los que hay que actuar precozmente para que puedan sobrevivir". Según el Ministerio de Sanidad los pacientes con hepatitis que reciban estos tratamientos serán los que decidan las sociedades científicas que deben ser tratados "de manera más inmediata".

Los cálculos de la AEEH indican que la cifra de afectados candidatos a recibir estas nuevas terapias a lo largo de 2015 estaría en torno a los 30.000 afectados, "e incluso por encima de esa cifra". "Quizá no tienen por qué tratarse desde el primer mes, pero en nuestra opinión, por nuestra experiencia clínica y nuestro conocimiento, es que la cifra debe ser superior. Me sorprendería mucho que fuera inferior", ha defendido.

Además, Bosch ha recordado que han obtenido el compromiso del Ministerio de poner en marcha un Plan nacional contra la enfermedad "como el que hubo en su día para el sida" que, además de concretar el tratamiento de esta enfermedad, permita mejorar su diagnóstico y saber cuántos pacientes hay en España.

Hasta la fecha, unos 700 pacientes han recibido uno de estos fármacos, según datos de Sanidad, el sofosbuvir: en 2013, entre 150 y 200 pacientes como medicación de uso compasivo y en algunos ensayos clínicos, y en 2014, unos 500 pacientes.