Los casos de esclerosis múltiple se han duplicado en veinte años

  • Las causas pueden ser la polución, los cambios en el estilo de vida, la exposición del sol y descenso de síntesis de vitamina D o el aumento de la higiene.
  • La esclerosis múltiple es la causa de discapacidad más frecuente en jóvenes.
  • Afecta a 46.000 personas en España; se detectan cada año 1.800 nuevos casos.
Miguel Ángel, médico de 61 años, afectado de esclerosis múltiple
Miguel Ángel, médico de 61 años, afectado de esclerosis múltiple
JORGE PARÍS

Los casos de esclerosis múltiple se han duplicado en las dos últimas décadas, y en estos momentos la enfermedad afecta a unas 46.000 personas en España; se detectan cada año 1.800 nuevos casos. De hecho, según la Sociedad Española de Neurología (SEN) la esclerosis múltiple sigue siendo, tras los accidentes de tráfico, la segunda causa de discapacidad más frecuente entre los jóvenes españoles y la primera en discapacidad sobrevenida.

El aumento, según la SEN, se ha producido por el avance de las técnicas diagnósticas y porque los pacientes acuden antes al médico cuando empiezan a notar los síntomas. Las últimas investigaciones también sugieren como posibles causas la existencia de factores ambientales.

“La polución, los cambios en el estilo de vida, la exposición del sol y descenso de síntesis de vitamina D o el aumento de la higiene son algunos de los factores que parecen haberse identificado como posibles contribuyentes a este aumento en la frecuencia de la patología”, según explica la coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología, Ester Moral Torres.

Los síntomas de la esclerosis múltiple son muy variables y dependen del lugar donde aparezca la lesión aunque, no obstante, la alteración de la sensibilidad (45%), la dificultad para coordinar los movimientos (40%) y los trastornos visuales (20%) suelen ser los primeros en manifestarse entre los 20 y 40 años.

Además, aunque en la esclerosis múltiple hay varias formas clínicas, el 80% de los afectados presentan en un inicio disfunciones neurológicas que pueden dejar secuelas. Sin embargo, con el paso de los años, un 40% pasa de padecer estos brotes a un curso progresivo y, aunque la expectativa de vida apenas se ve modificada, este mal puede generar en los enfermos un alto grado de discapacidad. De hecho es, tras los accidentes de tráfico, la segunda causa de minusvalía en adultos jóvenes españoles.

Según la representante de la SEN, en la actualidad existen tratamientos capaces de reducir los brotes y la velocidad de progresión de la enfermedad y están en investigación avanzada numerosos fármacos más. En todo caso, reconoce, “para conseguir el máximo beneficio de éstos, es importante que comiencen a emplearse en las fases más tempranas de la patología, de ahí la importancia del diagnóstico precoz y de que el paciente cumpla con lo prescrito”. Se estima que alrededor de un 25% de los afectados no siguen los tratamientos de forma adecuada.

“En los últimos años se ha dado un fuerte impulso a la investigación de la enfermedad. Aún no están claras las causas que la producen y queda mucho camino que recorrer, pero los nuevos tratamientos, los que se aprobarán en breve y las esperanzas que tiene la comunidad científica sobre la investigación en fármacos neuroprotectores o terapias con células madre, hacen que cada vez seamos más optimistas respecto al remedio futuro de la esclerosis múltiple”, zanja la experta.

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