Arándanos
El arándano rojo cada vez es más demandado por sus múltiples propiedades. WIKIPEDIA/Cjbboffoli

¿Pueden sustituirse los fármacos por productos naturales en el tratamiento de algunas enfermedades? En el caso de la cistitis postcoital podría ocurrir. Un estudio español muestra que el arándano rojo americano puede ser una alternativa eficaz a los antibióticos.

La cistitis postcoital es la principal causa de infecciones urinarias recurrentes y afecta sobre todo a mujeres entre los 20 y 60 años. Sus causas más comunes son la alteración de la flora vaginal, el frío y la humedad, la baja inserción del meato uretral, el estreñimiento crónico, la falta de lubricación y frecuencia de las relaciones sexuales, la retención urinaria y el mal uso de los antibióticos.

El 37% de las mujeres sufre al menos un episodio de cistitis durante su vidaUna investigación realizada en los hospitales Quirón y General Universitario de Valencia ha comprobado que tras un tratamiento de tres a seis meses con un complemento alimenticio de arándano rojo, de dispensación farmacéutica, se consigue reducir de forma significativa las infecciones sintomáticas.

El 37% de las mujeres sufre al menos un episodio de cistitis durante su vida, y, de ellas, el 20% vuelven a padecerlo en los dos meses siguientes debido a "una mala curación de la infección, resistencia a los antibióticos o pobres hábitos de higiene". De hecho, el 12% las sufre de manera recurrente, teniendo más de dos episodios al año.

Las propiedades del arándano rojo se atribuyen a sus proantocianidinas, un grupo de compuestos polifenólicos presentes en la mayoría de plantas, especialmente en algunos frutos. "Son las de tipo A las que se relacionan con la actividad antiadhesiva y que disminuyen la adherencia de Escherichia coli a las paredes de las vías urinarias", ha explicado el coautor de la investigación, Francisco Sánchez Ballester.

Un problema frente a la cistitis es la resistencia bacteriana a los antibióticosEn concreto, según este estudio que publica BMC Urology, la dosis óptima de proantocianidinas para prevenir los episodios de cistitis es de 118 miligramos al día. Con ello, se consigue disminuir en un 75% el número de infecciones urinarias después de 3 meses de ingesta de estos productos y de hasta el 93% seis meses después.

Y es que, uno de los problemas del tratamiento de la cistitis es la resistencia bacteriana a los antibióticos que va en aumento según diferentes estudios. "Esto se debe al mal uso que suele hacerse de este tipo de medicamentos con lo que muchas pacientes, a la hora de tratar sus infecciones de orina, buscan nuevos métodos, incluso para la prevención", ha aseverado Sánchez Ballester.

A diferencia de los antibióticos, el arándano rojo americano está exento de efectos secundarios de consideración y puede tomarse durante periodos prolongados, tanto para la prevención como para el tratamiento, en este último caso incluso en combinación con los antibióticos.

"Sin embargo, para garantizar su eficacia y seguridad "es imprescindible que sean dispensados con el consejo de un profesional como ocurre en las oficinas de farmacia, y que los preparados se presenten en una forma farmacéutica que facilite la dosificación como cápsulas, comprimidos o sobres", ha advertido la profesora de Farmacología de la Universidad Complutense de Madrid y vicepresidenta de INFITO, Teresa Ortega.