¿Puede la meditación acabar con el ansia por fumar?

  • Ayuda a disminuir el ansia por el tabaco, según recientes estudios.
  • Un entrenamiento conocido como IBMT ayudaría a reducir a menos de la mitad el consumo de cigarrillos.
  • Basada en técnicas procedentes de China, este tipo de meditación está poniéndose a prueba en EE UU.
  • Los investigadores buscan nuevas formas de controlar diferentes adicciones.
Grafiti en las calles de Yemen contra el consumo de tabaco.
Grafiti en las calles de Yemen contra el consumo de tabaco.
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Los fumadores que participaron en una técnica de meditación denominada "entrenamiento integrado de cuerpo y mente" aprendieron a reducir su ansia por el tabaco y disminuyeron en un 60% su hábito de fumar, según un artículo que publicaba recientemente la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Dado que la adicción al tabaco y otras sustancias involucra un conjunto de áreas cerebrales relacionadas con el autocontrol, los investigadores se preguntaron si un entrenamiento destinado a influir en la adicción podría ayudar a que los fumadores redujeran el consumo de tabaco, incluso si esa no era su intención.

Los estudios sobre tabaquismo habitualmente reclutan a quienes desean disminuir o librarse del hábito de fumar, pero en este caso, los investigadores optaron por otra vía: buscaron voluntarios interesados en reducir el estrés y mejorar su desempeño en las actividades diarias.

Así se desarrolló el experimento

Entre los voluntarios había veintisiete fumadores, con una edad media de 21 años y que fumaban un promedio de diez cigarrillos por día, quince de los cuales formaron parte del grupo experimental que recibió el entrenamiento durante cinco horas en dos semanas.

El "entrenamiento integrado de cuerpo y mente" (IBMT, en sus siglas en inglés), que incluye la relajación corporal, imágenes mentales e instrucciones sobre "conciencia plena" o atención al momento presente a cargo de un instructor cualificado, se ha practicado mucho tiempo en China.

Los coautores del estudio, Yi-Yuan Tang, de la Universidad Técnica de Texas en Lubbock, y Michael Posner, de la Universidad de Oregon, han colaborado en una serie de estudios de IBMT.

"Encontramos que los participantes que recibieron la instrucción IBMT también experimentaron una disminución significativa en su deseo de fumar", dijo Tang. De acuerdo con Tang, "dado que la meditación de conciencia plena promueve el control personal y se ha demostrado que tiene un efecto positivo sobre la atención y la percepción de experiencias internas y externas, creemos que podría ayudar en el manejo de los síntomas de la adicción".

Muchos de los participantes sólo se dieron cuenta de que habían disminuido el consumo de cigarrillos después de que una prueba objetiva que mide el monóxido de carbono exhalado mostrara esa reducción, añadió Tang. De acuerdo con imágenes de resonancia magnética, antes de entrar en el programa IBMT los fumadores tenían una actividad reducida en áreas del cerebro que indican una merma del autocontrol.

Pero, después de dos semanas de IBMT, los fumadores habían incrementado significativamente la actividad en esas áreas. Los científicos, no obstante, no encontraron cambios significativos entre los fumadores del grupo de control que no recibió entrenamiento IBMT.

En las entrevistas posteriores de control efectuadas al cabo de dos y cuatro semanas, cinco de los fumadores que habían reducido significativamente su consumo de cigarrillos después del programa IBMT indicaron que mantenían esa tendencia.

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