Cómo se llama la planta con la que se elabora el tequila

Elaboración del tequila
Elaboración del tequila
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Cortar un limón en pequeñas rodajas, lamer la zona de la piel próxima al pulgar, echar una pizca de sal, lamer la sal, tomar un pequeño vaso de tequila de golpe y morder el limón cortado previamente. Estos son los pasos habituales para tomar una de las bebidas más populares a nivel mundial: el tequila.

Una bebida consumida desde la antigüedad que se produce a partir de la destilación de una planta conocida como agave. De hecho, los expertos en esta materia recomiendan que el tequila sea 100% de agave azul y que esté conservado a una temperatura ambiente para su consumición.

¿Cuál es su origen? ¿Desde cuándo se cultiva esta planta?

Esta planta pertenece a la familia de las agaváceas y es nativa de México. Denominada como 'agave tequilana', se trata de un monocárpico que florece una única vez y muere después de la floración

Por eso es tan peculiar esta planta que se cultiva en cinco Estados del país: Jalisco, Michoacán, Guanajuato, Tamaulipas y Nayarit.

La popular bebida alcohólica se obtiene de la fermentación y destilación del jugo procedente del agave. Existen más de 200 variedades de agaves que pueden producir diferentes bebidas, aunque la única variedad que puede producir tequila es el agave azul.

De esta manera, existen diferentes tipos de tequila en función del grado de pureza, esto es, de la cantidad de azúcar extraída directamente de esta planta. Es puro cuando el 100% del azúcar que se utiliza para su elaboración proviene de forma exclusiva del agave azul, mientras que otros tipos de tequila pueden estar mezclados con sustancias como la caña de azúcar.

El agave también se utiliza para la confección de ropa

Esta planta se utiliza en México desde el siglo XVI para la producción de tequila, otras bebidas fermentadas y para la fabricación de ropa gracias a sus fibras textiles, tal y como explican desde el Gobierno de México. De hecho, en 2006 declararon Patrimonio Mundial de la Humanidad al "paisaje agavero y antiguas instalaciones industriales de Tequila", que está situado entre las estribaciones del volcán de Tequila y el profundo valle del Río Grande.

Fue en el año 1974 cuando se realizó la declaratoria de protección de este producto con la 'Denominación de Origen Tequila', convirtiéndose en el primer producto mexicano en tener defensa nacional e internacional. 

Esta denominación protege la producción de esta bebida a base de agave azul en 181 municipios del país. "Solo en estos municipios se tiene permitido plantar agave de variedad azul, además de instalar plantas productoras de tequila", añaden desde el ejecutivo.

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