La población inmigrante acude al centro de salud la mitad de veces que los españoles

Centro de salud
Pacientes en un centro de salud. (ARCHIVO)
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  • Los inmigrantes acuden una media de 4,7 veces al año frente a las 8,3 visitas de los españoles.
  • La población que más acude al médico son los latioamericanos (5,3 veces al año de media).
  • Estos datos se desprenden del estudio sobre citas médicas realizado por la organización mundial de médicos de familia.

Los inmigrantes acuden a los centros de salud la mitad de veces que los españoles, al pasar por las consultas una media de 4,7 ocasiones al año frente a 8,3 visitas de los españoles, según se desprende de un estudio de las citas que se han registrado en un año en 26 centros de salud y que se ha presentado este jueves en Málaga, en el marco del XVI Congreso de Wonca (organización mundial de médicos de familia).

La infrautilización de los servicios sanitarios debe investigarse si es dificultad de accesoLa investigación revela que ni a la hora de pedir cita ni cuando ésta ya está programada ni cuando la demanda es urgente, los inmigrantes hacen un uso mayor de los servicios de un centro de salud que los españoles. Al contrario de ello, los nativos duplican las visitas a las consultas de atención primaria frente a la población inmigrante.

Según el doctor Luis Gimeno, que ha dirigido este estudio, "aunque tiende a pensarse lo contrario entre la opinión pública, cada vez hay más trabajos realizados en distintas comunidades autónomas que apuntan en la misma dirección", en referencia a que los españoles hacen más uso de las consultas al médico que los extranjeros.

Siguiendo esta línea, los autores del estudio advierten de que "la infrautilización de estos servicios por los inmigrantes" debería además "investigarse en profundidad" para saber si están cubiertas sus demandas y para poder detectar a los pacientes con más necesidades o con dificultades de acceso.

"Hacen un uso del sistema sanitario, que es universal y gratuito, mucho menor del que cabría esperar. Es importante conocer estos datos antes de hacer afirmaciones que tienden a culpar a la inmigración de la saturación del sistema de salud", insiste el doctor Gimeno.

Temor a no ser bien atendidos

Otros factores que podrían explicar que los inmigrantes frecuenten menos la consulta del médico de familia son el temor a no ser bien entendidos o una situación irregular.

Los inmigrantes asiáticos son los que menos acuden al centro sanitario (3,1 veces al año)"El idioma no parece ser determinante, ya que hemos desagregado por zonas de procedencia y los resultados no apuntan en esa dirección. La situación irregular tampoco ha influido porque hemos trabajado sobre población con tarjeta sanitaria", prosigue Gimeno.

Entre los inmigrantes, los asiáticos son los que menos consultan (3,1) y los latinoamericanos los que más (5,3). En medio de ambos grupos, se sitúan los procedentes de países de la Europea del Este (3,4), del norte de África (4,9) y del África subsahariana (4,9).

Los autores del estudio no creen que el conocimiento del español sea un elemento claramente diferenciador entre unos y otros. "No es un factor clave porque los que vienen de Europa del Este aprenden pronto el idioma, consultan también poco y los magrebíes, sobre todo las mujeres que suelen arrastrar importantes problemas de comunicación, sin embargo están entre las que más frecuentan el centro", agrega este experto.

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