Para el bebé, lactancia materna al menos hasta los dos años

Lactancia
Una madre dando el pecho a su bebé. (JORGE PARÍS)
  • La OMS recomienda dar el pecho al menos hasta los dos años; los 6 primeros meses con leche materna y después intercalando nuevos alimentos.
  • La lactancia materna reduce en el bebé infecciones, alergias y enfermedades.
  • Provoca un vínculo afectivo estrecho por cercanía y contacto.

Una mujer vasca fue la primera monitora de la Liga de la Leche en España, hace ya veinticinco años. Hoy, hay más de 80. En todo caso, esta ONG defensora de las virtudes de la lactancia materna tardó en llegar a España si pensamos que se fundó en 1956. La razón tal vez esté en que fue con el desarrollo económico que las madres empezaron a dar menos el pecho a sus bebés.  

Tiene beneficios psicológicos para madre y bebéPero con o sin desarrollo, no hay razones para desconfiar de la lactancia materna, antes al contrario. Es la propia Organización Mundial de la Salud (OMS) la que fomenta la lactancia al menos hasta los dos años; durante los seis primeros meses exclusivamente con leche materna y a partir de entonces intercalando nuevos alimentos.

Además, la OMS recomienda comenzar la lactancia en la primera hora de vida del bebé; hacerlo a demanda, es decir, con la frecuencia que quiera el niño, tanto de día como de noche, y evitar los biberones y chupetes.

La crianza será cuidadosa, con menos maltrato y abandonosMarta Díaz, coordinadora del Comité de Lactancia de la Asociación Española de Pediatría y Catedrática de la Escuela de Enfermería de la Universidad de La Laguna, recuerda que la lactancia materna reduce las infecciones, las alergias, las enfermedades crónicas como la diabetes, la obesidad o algún tipo de cáncer como la leucemia.

Además, para la madre reduce el cáncer de mama, la osteoporosis. En suma, "tiene beneficios psicológicos para ambos con un desarrollo emocional y personalidad mucho más segura", asegura Díaz.

Este modo de alimentar al bebé fortalece la unión de madre e hijo. "La lactancia provoca unos vínculos afectivos estrechos por la cercanía y un contacto frecuente. La crianza de ese niño será cuidadosa: menos abandonos, maltratos...", afirma la doctora.

Las madres con niños que pasan del año reciben caras de rechazoLa última Encuesta Nacional de Salud de España, que data de 2006 ofrece unas cifras de lactancia materna exclusiva (sólo pecho) a los 6 meses del 24,72%. A esa edad han abandonado la lactancia materna el 61,25% de las madres (el 14,03% está con lactancia mixta, es decir reciben leche materna y artificial).

La principal causa de abandono precoz de la lactancia es la baja seguridad en la capacidad de dar de mamar, es decir, la sensación de baja producción de leche que hace optar a las madres por empezar con otros alimentos.

La percepción de la sociedad de la lactancia en niños tampoco ayuda. "Las madres con niños lactantes que pasan del año reciben en su entorno caras de sorpresa, rechazo. No estamos habituados. Los medios deben ayudar a normalizar esa imagen. Debemos contribuir a esa aceptación", asegura la doctora Díaz.

La Liga de la Leche

Las monitoras de la Liga de la Leche sirven de apoyo para muchas madres, especialmente primerizas o embarazadas que se van a enfrentar a más de una nueva experiencia. Contestan correos de consulta, llamadas y comparten experiencias en las reuniones que, de manera periódica, se celebran en distintas localidades de 10 comunidades en nuestro país.

Pero la verdadera esencia de esta idea radica en el hecho de compartir experiencias entre las propias madres. Se centran en dudas o problemas bajados a tierra, del minuto a minuto con el que una madre primeriza o veteranas con más de un hijo, se encuentran en esta etapa de su vida.

La Liga de la Leche es miembro del Consejo de Organizaciones No-Gubernamentales de UNICEF y mantiene relaciones de trabajo con la Organización Mundial de la Salud. Es, además, miembro fundador de la Alianza Mundial a favor de la Lactancia Materna.

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