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Descubren una proteína en el cerebro que es clave para el aprendizaje y para la memoria

A la izquierda, recreación de un cerebro de un paciente con Alzheimer; a la derecha, uno sano.
A la izquierda, recreación de un cerebro de un paciente con Alzheimer; a la derecha, uno sano.
Wikipedia

Un equipo de investigadores, liderado por científicos del Reino Unido, ha identificado una proteína clave en el aprendizaje y la memoria. Sus hallazgos podrían tener importantes implicaciones para la comprensión de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer.

La proteína en cuestión es la llamada "receptor muscarínico M3", de amplia expresión en el sistema nervioso central, según recoge la página web Tendencias 21. En un estudio realizado, los investigadores analizaron una variedad de ratón cuyo receptor muscarínico M3 no puede ser fosforilado.

La fosforilación es un proceso que, mediante la adición de un fosfato, puede activar o desactivar una proteína. Algunos ratones se sometieron a un tratamiento de condicionamiento por miedo, comparándose su comportamiento con el de ratones normales.

Tras las pruebas se analizó el tejido cerebral. Los investigadores pudieron constatar así que los receptores M3 y su estado de fosforilación resultaban esenciales para el aprendizaje y la memoria de los animales estudiados.

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